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miércoles, enero 19, 2022

El ESMAD, el escuadrón acusado de las muertes en protestas de Colombia

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COLOMBIA. “A Nico lo mató el ESMAD”, este es el mensaje que fue pintado en una vigilia en la ciudad de Cali, convertida en el epicentro de la ola de protestas que vive Colombia.

El ESMAD es un escuadrón antidisturbios, creado en 1999 durante el gobierno de Andrés Pastrana. El grupo depende de la Policía y está adscrito al Ministerio de Defensa, en la actualidad, lo acusan de ser el responsable de las muertes de manifestantes.

Familiares y amigos recordaban a Nicolás Guerrero, uno de los 19 fallecidos confirmados durante las protestas. Un video que se hizo viral muestra cómo el cuerpo del hombre de 27 años queda tendido en el suelo después de que se escucharan disparos.

Si bien no existe certidumbre respecto a quién disparó contra Guerrero, su fallecimiento, al igual que otros sucedidos desde el inicio de las manifestaciones (28 de abril), lo atribuyen los vecinos al controversial Escuadrón Móvil Antidisturbios de Colombia, conocido en el país como ESMAD.

Escuadrón antidisturbios en Colombia
Vigilia en honor a Nicolás Guerrero.

Antecedentes polémicos del ESMAD 

El ESMAD se fundó bajo un decreto transitorio. El expresidente Álvaro Uribe (2002-2010), el padrino político de Duque, lo formalizó. También, creó el curso que capacita a los agentes de esta unidad.

Entre 1999 y 2018, las acciones del bloque policial produjeron la muerte de 18 personas solo en Bogotá, según la ONG Paz y Reconciliación.

Pero los reportes oficiales muestran que la mayoría de las intervenciones del organismo han sido en el departamento del Cauca, zona de presencia guerrillera e indígena.

Durante los últimos años, el organismo realizó operaciones de desalojo de propiedades: 1.154 entre 2013 y 2015, según cifras oficiales.

Cientos de agentes del ESMAD han sido procesados por infracciones disciplinarias durante años. Hasta 2015, la Fiscalía había procesado casi 40.000 casos, de los cuales 18 resultaron en condenas, según reportes oficiales.

Los agentes antidisturbios están equipados con lanzadores de proyectiles múltiples que pueden disparar balas de salva, gases lacrimógenos, aturdidores y bolas de paintball.

Durante las últimas protestas, el papel del ESMAD llamó la atención de diferentes organismos de derechos humanos.

Uno de ellos es Human Rights Watch, cuyo director regional José Miguel Vivanco, quien señaló que las muertes y acciones violentas de los agentes hacen “impostergable” una reforma policial en Colombia.

“Las protestas en los últimos años en Colombia generan enormes dudas sobre si la Policía y en especial el ESMAD son capaces de respetar plenamente los DD.HH. en estas circunstancias”, señaló Vivanco.

Escuadrón antidisturbios en Colombia
Un manifestante sostiene un cartel durante una protesta.

En los últimos años, el ESMAD fue responsabilizado de la muerte del joven Dilan Cruz, durante el paro nacional de noviembre de 2019.

A finales de 2018 también se cuestionó su papel por sus acciones para contener las protestas universitarias que se produjeron.

Posición oficial de Iván Duque

En un mensaje a la nación emitido en la tarde de este martes, el presidente Iván Duque reivindicó el papel que juegan policías y militares en los conflictos sociales que se viven.

“Los hombres y mujeres que portan los uniformes de las Fuerzas Armadas y de Policía encarnan nuestros valores democráticos”, indicó el mandatario. Duque añadió que las fuerzas de seguridad colombianas llevan los derechos humanos “en su corazón“.

“Nada justifica que haya personas armadas que, amparadas en el deseo legítimo de la ciudadanía de hacer marchas cívicas, salgan a disparar a ciudadanos indefensos y a agredir cruelmente a nuestros policías”, indicó.


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