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viernes, diciembre 2, 2022

BA.2, versión de ómicron que es más contagiosa, pero no más grave

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REDACCIÓN.- Según análisis provisional de Dinamarca, un subtipo del coronavirus es 1.5 veces más transmisible, pero no hay indicio de que se escape a la protección de vacunas.

La variante ómicron del coronavirus, ya era el virus con la propagación más rápida de la historia. Pero una subvariante denominada BA.2 podría ser incluso más transmisible que la versión observada hasta ahora, conocida como BA.1.

Uno de los países que más vigilan las mutaciones del coronavirus es Dinamarca. Ahí se ha detectado un crecimiento explosivo de la BA.2 hasta ser la dominante en apenas unas semanas.

Datos preliminares daneses

Según cifras daneses, la BA.2 es 1,5 veces más contagiosa que el subtipo clásico de ómicron, conforme a los resultados publicados el miércoles por las autoridades del país nórdico.

La buena noticia es que la vacunación sigue siendo muy eficaz a la hora de evitar casos graves de covid, en cualquier variante. Dinamarca registra más casos que nunca, pero el número de personas en la UCI disminuye.

Tabla de incremento de casos confirmados en Dinamarca.

Asimismo, el equipo del microbiólogo Darío García de Viedma, del hospital madrileño Gregorio Marañón, confirmó este miércoles dos de los primeros casos de la BA.2 en España, donde la presencia de esta subvariante es todavía anecdótica.

El investigador destaca que los dos subtipos de ómicron son más diferentes entre sí que el virus original de Wuhan y la variante alfa, detectada en el Reino Unido a finales de 2020.

“Hablamos de una diferencia muy grande. BA.2 tiene suficientes mutaciones como para que merezca la pena vigilarla de cerca”, mencionó García de Viedma. No hay ningún indicio de que BA.2 provoque una enfermedad más grave que su hermana.

Caracterización de pacientes en UCI en Dinamarca.

Mutación de variantes

Algunas pruebas PCR buscan tres genes del virus para hacer el diagnóstico de la infección. La variante delta, descubierta en la India y dominante en el mundo hasta finales de 2021, marcaba en los tres genes. Pero la versión clásica de la ómicron tiene una mutación que hace que solo se detecten dos de los genes.

Esta característica permitía suponer si una persona estaba infectada por la delta o por la ómicron con una simple PCR, sin necesidad de secuenciar el genoma completo del virus.

Sin embargo, la subvariante BA.2, carece de esta mutación y es indistinguible de la delta con estas pruebas específicas, por eso se ha denominado “la variante sigilosa”, un nombre que no gusta a muchos expertos, como la viróloga María Iglesias, del Centro Nacional de Microbiología.

“Para ser silenciosa ha hecho muchísimo ruido”, dijo Iglesias, en alusión a la atención mediática que ha recibido la BA.2 en los últimos días. Una persona infectada por esta subvariante da positivo sin problemas en un test de antígenos o en una prueba PCR. La única diferencia es que ahora no es tan sencillo deducir qué tipo de coronavirus es en las mencionadas pruebas que buscan esos tres genes específicos.

BA.2 tiene suficientes mutaciones

María Iglesias subraya que el 83 % de los casos en España están provocados por la subvariante BA.1 de ómicron, la clásica. La variante delta está detrás del otro 17%. La BA.2 se ha empezado a detectar, pero todavía residualmente, en la Comunidad de Madrid, Cataluña, Asturias y las islas Baleares.

“No estamos viendo la explosión de casos que ha habido en Dinamarca y obviamente, hay que monitorizar las variantes, pero a nivel científico. Eso no quiere decir que cada una merezca una primera plana en todos los medios de comunicación”, opino María.

Por otro lado, Iglesia mencionó que teme que la excesiva atención aumente la llamada fatiga pandémica. “No sabemos nada, son especulaciones. La gente empieza a cansarse y a no creerse nada”, advierte.

 

Análisis comparativo entre la variante BA.1 y la BA.2.

Informe de investigación

La Organización Mundial de la Salud (OMS) instó el 21 de enero a priorizar la investigación de la BA.2, tras constatar un aumento en la proporción de casos en India, Sudáfrica, Reino Unido y Dinamarca.

Por otra parte, en Berlín, alrededor de uno de cada tres infectados está afectado por la BA.2. En el mundo, sin embargo, casi el 99 % de los casos de ómicron siguen siendo provocados por la BA.1, según la propia OMS.

El médico Roger Paredes, del Hospital Germans Trias de Badalona, manifestó que no hay ninguna señal que indique que BA.2 sea una subvariante más grave que la anterior, pero sí es cierto que podría ser un poco más transmisible.

“La consecuencia de la llegada de BA.2 podría ser que se retrasase el final de esta ola, que es lo que está pasando en Inglaterra: estaban disminuyendo los casos y ahora se han estabilizado”, señala Paredes, jefe de sección del Servicio de Enfermedades Infecciosas de su hospital. En su zona, explica, solo se han detectado dos casos de BA.2 por el momento.

Las tres dosis de la vacuna tienen prácticamente la misma eficacia, hasta un 70 %, a la hora de evitar infecciones con síntomas por cualquiera de las dos subvariantes de la ómicron, según un informe de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido publicado este jueves. El documento constata una protección del 95 % frente a las muertes causadas por la BA.1, pero todavía no hay datos sobre la BA.2.

Lea también: La OMS considera que la pandemia podría acabar este 2022

“No estamos viendo la explosión de casos”

Roger Paredes da por hecho que el éxito de la vacunación, sumado a que la ómicron es un 25 % menos grave que la delta en igualdad de condiciones, abrirá una nueva etapa de manera inminente.

“La mayoría de la sociedad ha llegado a una situación de hartazgo y está en contra de más restricciones, así que vamos a entrar en una fase nueva, básicamente sin limitaciones. La mayoría de la gente tendrá una infección muy leve, pero seguirá habiendo grupos de alto riesgo que van a tener infecciones graves”, pronosticó Roger.

Asimismo, Paredes advirtió que, en el fondo, lo que se hace es trasladar la presión a los hospitales. Prevean tener olas con cientos de pacientes en las UCI durante los próximos años. Se necesitará de buenos sistemas de vigilancia para saber en qué momento la situación podría salirse de control.

El biólogo Iñaki Comas, del Instituto de Biomedicina de Valencia (CSIC), está tranquilo. “No parece que la cara de la epidemia vaya a cambiar mucho aunque pasemos de BA.1 a BA.2″. En ausencia de medidas de control, variantes tan transmisibles como estas van a seguir encontrando a personas susceptibles de ser infectadas, señaló.

Por otro lado, expresó que ya han aprendido en el pasado que las variantes pueden ser controladas de la misma manera: vacunación, ventilación y mascarillas, sobre todo en interiores.

La ómicron no deriva de la delta. Ni la delta procedía de la alfa. “Veremos nuevas variantes. Lo importante es si esas variantes serán preocupantes y tendrán un impacto en la pandemia y en nuestra manera de responder. Y eso no lo sabemos”, apuntó Hodcroft.


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