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martes, octubre 4, 2022

Pese a proyección del IHCAFE, caficultores temen pérdidas

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TEGUCIGALPA, HONDURAS.- El precio del café está en uno de sus mejores momentos, al igual que la exportación del grano aromático.

El precio de venta internacional está a 233.80 dólares por quintal de café, aumentando 140.25 dólares desde la temporada anterior. Este dato lo brindó el último informe del Instituto Hondureño del Café (IHCAFE).

Además, del buen precio que se registra actualmente, las exportaciones han incrementado, por lo que el IHCAFE proyecta 7 millones 549 mil quintales para la cosecha 2021-2022.

Pero, a pesar de las buenas proyecciones del ente cafetalero, los productores estiman que la realidad será diferente.

El equipo de Diario Tiempo se comunicó con uno de los dirigentes y productores de café, Fredy Pastrana, para consultarle sobre la situación en la que se encuentra el rubro.

Pastrana comenzó lamentando que las proyecciones del IHCAFE son altas en relación a los datos que los caficultores manejan. Explicó que por lo menos se estarían produciendo 5.5 millones de quintales, es decir, 2 millones menos de lo que prevé el ente.

“El IHCAFE sobrestima la cosecha. Hemos tenido datos de varios departamentos del país y creemos que la cosecha va a rondar los cinco, a lo sumo 5.5 millones de quintales”, señaló.

Según Pastrana, una de las zonas que más café está produciendo en Honduras y quien estará rescatando las cifras, es la occidental. Seguido de la zona centro y por ultimo, los más afectados que son los productores de la zona oriental.

De las zonas más afectadas es la oriental anda como en el 40 porciento. La parte del centro pueden dar la mitad y la que va a rescatar un poco es la zona del occidente en donde según el reporte las cifras no están malas”, aseguró.

Fredy Pastrana lamentó que a pesar del alto precio del café, la cosecha no es suficiente para beneficiarse.

Afectados por el conflicto Rusia-Ucrania

Según dijo el caficultor, desde que se comenzó a registrar el conflicto entre Rusia y Ucrania el precio del café ha bajado. Señaló que hace unas semanas alcanzó un precio de más de 250 dólares; no obstante, bajó más de 15 dólares desde el comienzo del conflicto.

Fredy resaltó la preocupación del sector cafetalero por el conflicto bélico ocurrido en Europa, lo cual ya está dejando bajas de precios.

“En un par de días ha disminuido 15 dólares, estamos hablando de más de 400 lempiras. Ojalá que ese conflicto se arregle lo más pronto“, sostuvo.

Señaló que este conflicto los afecta en dos sentidos, el primero porque Rusia es el principal productor de fertilizantes y con el conflicto este producto necesario se escasearía.

Mientras que el segundo problema es que dos tercios del café que se produce en Honduras se exporta hacia Europa, que está directamente afectado por el problema.

Actualmente el precio del café se encuentra en 233.80 dólares por quintal.

Lea además: BCIE apoyará cafetaleros afectados por tormentas y COVID

Cosecha no será suficiente

Freddy Pastrana lamentó que a pesar del histórico precio que alcanzó el café, los productores no podrán beneficiarse.

“Hace más de 10 años que no se daba el precio a 250. La caficultura ha ido decayendo, después de producir 10.3 millones este año creo que vamos a andar en cinco, prácticamente estamos a la mitad. No es que el productor no quiera”, lamentó.

Asimismo, aclaró que la exportación no es que subió, sino que la cosecha anterior no pudieron exportar mieles de quintales debido a la pandemia del Covid-19.

“Hay que recordar que tenemos cosecha del año pasado. Lo bonito sería decir cómo están las cosechas tierra adentro. De una u otra manera nos sentimos bien porque estamos contribuyendo a la economía”, dijo.

Además, explicó que hay productores que en otras ocasiones sacaban 10 mil quintales de café, este año solo lograron sacar 3 mil, lo que revela una caída abismal en la cosecha.

“Que bueno fuese que este precio se diera con una buena cosecha. Nos beneficia aunque sea poquito, pero que no se crea que todo es bueno como caficultura. Si consideramos la baja de la cosecha en un 40 o 50 por ciento al final, el productor se va a ver afectado”, agregó.

Los productores de café han reportado una baja en la cosecha del 2021-2022.

Cambio climático, el principal afectante de la cosecha

De acuerdo con el relato del caficultor, el principal factor por el que la cosecha de café ha caído es el cambio climático. Asimismo, explicó que las constantes lluvias no favorecen para que la planta dé su fruto, por lo que la cosecha baja.

“Las plantas florecen en verano, en invierno no, solo son hojas. El cambio climático nos está pasando factura. El año pasado llovió cuando no debía y la planta pasó holgada así como está ahorita”, mencionó Pastrana.

El productor de la zona oriental dijo que espera que el mes de marzo les ayude para mejorar la cosecha, de lo contrario, no les servirá mucho el incremento del precio del café.

“Necesitamos que haga un buen verano, por lo menos que todo el mes de marzo no llueva para que la planta florezca. Muchos van a decir que no fertilizó pero no, es el clima“, agregó.

Otro problema que se le suma a los caficultores es el incremento del precio de los fertilizantes, los cuales se han duplicado desde hace varios meses. Además, recordó que si se llega a escasear por el conflicto ruso, significaría una crisis.

Pastrana aseguró que ya no se produce la misma cantidad de café que en otros años.

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