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domingo, mayo 22, 2022

El ictus cerebral, qué es y cómo puedes detectarlo a tiempo

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REDACCIÓN. Hablamos de ictus cerebral para referirnos a la interrupción del flujo de sangre hacia el cerebro, lo que puede suceder por una obstrucción en las arterias o por la rotura de una de ellas.

La expresión ictus cerebral es intercambiable con la de accidente cerebrovascular, que quizás resulta más oída y empleada. También se habla de evento cerebrovascular, para quitar la palabra accidente y hacer hincapié en la posibilidad de prevenir algunos factores de riesgo que se le asocian.

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Si la falta de flujo sanguíneo al cerebro es por una obstrucción en una arteria, entonces estamos ante una trombosis. Un trombo es un coágulo formado en algún punto de las arterias o venas. Al contrario, si lo que sucede es la ruptura de una arteria o vena cerebral, lo que tenemos es una hemorragia.

El resultado final es el mismo, con la muerte de las neuronas que no reciben sus nutrientes. Esta necrosis neuronal es irreversible y mientras mayor sea el área afectada, peores serán los síntomas del ictus cerebral.

Muchas personas padecen de ictus pero lo desconocen.

Causas y factores de riesgo de ictus cerebral

El ictus cerebral se asocia a factores de riesgo, es decir, a situaciones y características que hacen más probable el evento, algunos son prevenibles y otros no.

La edad, por ejemplo, es una característica sobre la que no podemos incidir. Entre los mayores de 50 años la incidencia del evento cerebrovascular es mayor y aumenta mientras envejecemos. El género no parece influir de manera significativa.

Sobre la herencia genética hay discusión científica. Hay datos sobre la mayor incidencia de ictus cerebral entre personas de raza negra, pero también se sabe que para este grupo poblacional la hipertensión es más frecuente. Por lo tanto, no se puede determinar si es un gen en particular el que está detrás o los valores elevados de presión arterial.

La hipertensión es el factor de riesgo principal en los accidentes cerebrovasculares. Si al paciente le añadimos otros factores de riesgo, como la edad, el tabaco y la diabetes mellitus, entonces las probabilidades aumentan.

Síntomas del ictus cerebral

Reconocer los síntomas del ictus cerebral a tiempo salva vidas. Por ello, existen campañas todos los años que pretenden informar a la población sobre los signos que se deben considerar para asistir a consulta en tiempo y forma, o llamar a emergencias.

La mayoría de los eventos cerebrovasculares se desarrollan a alta velocidad. Los síntomas suceden en poco tiempo, de forma súbita, incapacitando al paciente, por lo que muchas veces es un familiar o amigo quien da aviso a los médicos.

Más de la mitad de los eventos suceden en personas hipertensas.

Los síntomas dependen de la zona del cerebro que se ve afectada por la falta de flujo sanguíneo, pero los más frecuentes son los siguientes:

  • Sensación de hormigueo en el rostro o en los miembros
  • Dificultad para hablar y emitir la voz
  • Falta de fuerzas en la mitad del cuerpo
  • Confusión en tiempo y espacio, sin posibilidad de orientarse correctamente
  • Cefalea intensa
  • Parálisis completa con imposibilidad de marchar o de mover los brazos.
  • Alteraciones en la vista, con visión borrosa y ceguera por puntos.
  • Modificaciones en las facciones de la cara, con caída de párpados, limitaciones para mover los labios o pérdida de las arrugas propias.

Tratamiento para accidentes cerebrovasculares

El tratamiento de estos casos necesita ser urgente y especializado. No se puede manejar de manera ambulatoria ni con tiempos diferidos. El paciente debe ser ingresado en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI).

Si se trata de un ictus por trombo, con obstrucción arterial, hay que diluir el coágulo. Esto se puede lograr con medicación o con una cirugía. Por otro lado, si ha sido una hemorragia, los médicos evalúan la posibilidad de ingresar quirúrgicamente y cerrar la arteria que sangra, lo cual no siempre se puede hacer.

El tratamiento no finaliza aquí, se prolonga en la rehabilitación. Es común que los ictus cerebrales dejen secuelas en el paciente, como dificultades para hablar y para moverse. Para ello, se hacen programas de reeducación y seguimiento con centros de fisioterapia.

El ictus cerebral es un problema urgente

Debido a su gravedad y a las consecuencias que acarrea para el paciente que lo sufre, el ictus cerebral es una urgencia. Debemos ser cuidadosos, también, con los factores de riesgo que nos predisponen a padecer un evento cerebrovascular.

Controlar nuestra presión arterial, no fumar y realizar los exámenes periódicos, son acciones que contribuyen a prevenir este grave trastorno.

Conocer los síntomas y estar atentos para llamar a un servicio de emergencias es la diferencia que salva vidas.

Fuente: Mejor con Salud.


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