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sábado, julio 20, 2024

La ketamina, una posible esperanza contra la depresión

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AFP. ¿Podría la ketamina, una molécula con una controvertida reputación, ayudar a algunos pacientes con depresión? Algunas investigaciones lo confirman, pero los expertos se mantienen cautelosos ante el desafío de los efectos secundarios.

Las investigaciones positivas se acumulan, especialmente cuando ningún otro tratamiento funciona. «Tenemos una necesidad urgente de nuevos tratamientos para las depresiones graves y la ketamina es prometedora», resume a la AFP la investigadora australiana Julaine Allan.

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Julaine Allan, investigadora especializada en salud mental.

La ketamina no es un antidepresivo clásico como los desarrollados desde la década de 1960. Es, en principio, un anestésico, pero desde hace unos veinte años los psiquiatras la consideran una posible solución contra la depresión.

A diferencia de los antidepresivos habituales, la ketamina actúa de manera rápida, aunque se desconoce exactamente qué mecanismos fisiológicos provoca para aliviar los síntomas depresivos.

Parece prometedora en dos grandes casos: cuando se necesita un tratamiento puntual y urgente, principalmente frente a crisis suicidas, pero no únicamente en esos casos. Y cuando ningún medicamento clásico funciona, es decir, en casos de depresiones llamadas resistentes.

Beneficios de la Ketamina

En los últimos meses, varios estudios publicados en prestigiosas revistas han confirmado el interés de la ketamina en estos dos casos.

Un estudio publicado en abril en el British Medical Journal muestra como el riesgo de depresión posparto de jóvenes madres se redujo después de recibir una sola dosis de esketamina, un derivado de la ketamina, al nacer su bebé.

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La ketamina, una posible esperanza contra la depresión
La ketamina (2-chlorophenyl-2-methylamine-cyclohexanone).

En el segundo caso, un estudio publicado este lunes en Nature Medicine demuestra que un tratamiento con ketamina evitó más recaídas depresivas en comparación con pacientes bajo tratamiento placebo.

El tamaño reducido de estas muestras (un poco más de cien personas) y algunos aspectos metodológicos apuntan a que es demasiado pronto para sacar conclusiones firmes. Pero estos estudios alimentan un corpus favorable al uso de la ketamina contra la depresión, un beneficio que ya no genera muchas dudas entre los psiquiatras.

Riesgos de adicción 

Aunque la esketamina ya está aprobada desde hace varios años en Estados Unidos y Europa para ciertas depresiones, algunos psiquiatras siguen siendo reacios.

Sin negar la eficacia de la ketamina, estos especialistas temen el riesgo de adicción, sobre todo porque la molécula es a menudo desviada como droga, un uso tristemente mediático por la muerte por sobredosis de personalidades como el actor estadounidense Matthew Perry.

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La ketamina, una posible esperanza contra la depresión
El actor Matthew Perry, falleció en 2023 por sobredosis accidental de Ketamina.

«¿Se administrará pronto ketamina a pacientes con ideas suicidas? Difícil decirlo, ya que hay un verdadero riesgo de que un uso extenso de la ketamina provoque una nueva crisis de opioides», advertía en 2022 en el BMJ el psiquiatra Riccardo De Giorgi.

El desafío es, por tanto, reducir el riesgo de abuso, así como los severos efectos secundarios, como la aparición de trastornos disociativos de la personalidad.

Ese es el gran interés del estudio publicado por Nature Medicine: ensayar un nuevo modo de administración de la ketamina mediante un comprimido que libera progresivamente el tratamiento en el organismo.

La ketamina, una posible esperanza contra la depresión
El uso del fármaco requiere hospitalización porque la ketamina, precursora de la esketamina, tiene un riesgo de abuso con fines recreativos por los efectos psicodislépticos que genera, logrando inducir alucinaciones.

Potencialmente, ese uso es más práctico y menos arriesgado que un tratamiento por vía intravenosa o un aerosol nasal, las dos formas bajo las cuales la esketamina está actualmente aprobada.

El estudio ofrece resultados prometedores desde este punto de vista, sin embargo, nuevamente, será necesario confirmarlos.

«Los pacientes informaron pocos efectos secundarios: euforia, disociación…», subraya a la AFP su principal autor, Paul Glue. «Por lo tanto, no creo que estos comprimidos atraigan a personas que quieran hacer un uso indebido de la ketamina», agregó.

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