¿Qué hacer ante crisis por COVID-19? Director del FMI sugiere medidas

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COVID-19 se está propagando con gran rapidez. Ya no se trata de una crisis regional, plantea director del FMI, Alejandro Werner.

WASHINGTON. -COVID-19 se está propagando con gran rapidez. Ya no se trata de una crisis regional; “ los gobiernos deben recurrir a transferencias monetarias, subsidios salariales y medidas de alivio tributario para ayudar a los hogares y empresas afectados a hacer frente a esta interrupción repentina y temporaria de la producción”, ha recomendado el experto en finanzas Alejandro Werner, en un extenso artículo publicado en el blog del FMI, Diálogo a Fondo.

El director del Departamento del Hemisferio Occidental del Fondo Monetario Internacional, estima que “ Los países de América Latina y el Caribe se han visto golpeados por la pandemia después que otras regiones, lo cual les brinda la oportunidad de aplanar la curva de contagio”..

Werner  señala que ya “Se han lanzado iniciativas para alcanzar ese objetivo en múltiples ámbitos. Además de reforzar la reacción de la política sanitaria, muchos países de la región están tomando medidas de contención, como cierres de fronteras y de escuelas y otras medidas de distanciamiento social.

El experto advierte que «esas medidas, sumadas a la desaceleración de la economía mundial y a la perturbación de las cadenas de suministro, la caída de los precios de las materias primas, la contracción del turismo y el marcado endurecimiento de las condiciones financieras mundiales, están paralizando la actividad en muchos países latinoamericanos. También  opacando drásticamente sus perspectivas económicas”.

Si desea leer artículo completo de Alejandro Werner:https://blog-dialogoafondo.imf.org/?p=13009

“ La recuperación que habíamos previsto hace unos meses para la región no ocurrirá, y no cabe descartar la posibilidad de que 2020 sea un año de crecimiento negativo”, pronóstica.

Impacto profundo

Para Werner, “el aumento resultante de los costos de endeudamiento sacará a relucir vulnerabilidades financieras que se acumularon durante años de tasas de interés a niveles bajos. Aunque la fuerte caída de los precios del petróleo beneficiaría a los países que lo importan, empañará la inversión y la actividad económica de los que dependen mucho de su exportación”.

El especialista en su artículo hace una alarmante advertencia: “En caso de que se produzca un estallido local, la actividad del sector de los servicios probablemente será la que más sufra como consecuencia de las campañas de contención y distanciamiento social; el turismo y la hostelería, así como el transporte, serían sectores particularmente afectados”.

“Quisiera reiterar la importancia de que todos nosotros actuemos de manera decisiva para limitar las secuelas económicas del coronavirus y evitar una crisis humanitaria. El FMI está preparado para trabajar con los países miembros y prestarles asistencia en estos tiempos difíciles”.

Alejandro Werner, Director del Departamento del Hemisferio Occidental del Fondo Monetario Internacional (FMI).

“Además, los países con infraestructuras sanitarias deficientes y limitado margen de maniobra fiscal para ampliar los servicios de salud pública y respaldar a los sectores y los hogares afectados se verían sometidos a una presión significativa”, profundiza..

“Es probable que el impacto económico de la pandemia varíe debido a características regionales y propias de cada país”, escribe este experto.

En su análisis sobre América Central y México, Alejandro Werner cree que la desaceleración de la actividad económica estadounidense recortará el comercio internacional, la inversión extranjera directa, los flujos turísticos y las remesas”.

Luego agrega que “ las principales exportaciones agrícolas (café, azúcar, plátano), así como las corrientes comerciales a través del canal de Panamá, también podrían verse negativamente afectadas por la caída de la demanda mundial.

“Los estallidos locales presionarán la actividad económica en el próximo trimestre y agravarán condiciones empresariales de por sí inciertas (especialmente en México)”, reitera.

Prioridades de política económica

Según este experto del FMI, “la prioridad número uno es garantizar que se puedan afrontar los gastos sanitarios inmediatos a fin de proteger la salud de la población; cuidar a los enfermos y frenar la propagación del virus”.

En los países donde los sistemas de atención de la salud adolecen de limitaciones, es preciso que la comunidad internacional intervenga para ayudar a evitar una crisis humanitaria, señala.

Asimismo, para Alejandro Werner será crucial que se adopten medidas focalizadas en el plano fiscal; monetario y los mercados financieros a fin de mitigar el impacto económico del virus.

“ Los gobiernos deben recurrir a transferencias monetarias, subsidios salariales y medidas de alivio tributario para ayudar a los hogares y empresas afectados a hacer frente a esta interrupción repentina y temporaria de la producción”.