Avión Hércules que cayó en el mar en Chile tuvo un percance en 2016

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El avión Hércules que el lunes cayó al mar cuando se dirigía a la Antártida experimentó en 2016 un problema en su tren de aterrizaje.

Santiago de Chile. -El avión Hércules de la Fuerza Aérea Chilena (FACh) que el lunes cayó al mar cuando se dirigía desde la ciudad de Punta Arenas (sur) a la Antártida con 38 personas a bordo experimentó en 2016 un problema en su tren de aterrizaje cuando se disponía a completar ese mismo trayecto, informaron el sábado fuentes militares.

El C-130 Hércules, fabricado por la empresa estadounidense Lockheed Martin, lo adquirió Chile en 2012 e incorporó a la FACh en 2015.

El primer incidente ocurrió el año siguiente, el día 22 de abril de 2016. El avión Hércules iba por la misma ruta en entre Punta Arenas (3.000 km al sur de Santiago) y la Antártida. Cuando el avión se aproximaba a aterrizar la tripulación se percató que el tren principal izquierdo no efectuó su recorrido a la posición abajo.

Ante ello, el comandante decidió retornar a Punta Arenas por razones de seguridad. Luego dispuso aplicar la cartilla de procedimientos para la activación del tren de aterrizaje con el sistema alterno. Al final logró aterrizar sin problemas, detalló la FACh en un comunicado.

El lunes el vuelo arrancó a las 16.55 hora local (19.55 GMT) de la base militar de Chabunco, en Punta Arenas. Perdió el contacto cuando le quedaban cerca de una hora y 500 kilómetros para aterrizar en la base Presidente Eduardo Frei Montalva, una de las más importantes del continente helado.

El avión Hércules, que tenía combustible para mantenerse en el aire hasta las 00.40 hora local (03.40 GMT), trasladaba personal que iba a hacer tareas de mantenimiento en la base.
Los primeros restos de la aeronave se encontraron el miércoles en las aguas del mar de Drake. Esta zona separa Suramérica del continente helado y sus aguas están consideradas unas de las más turbulentas del planeta. Posteriormente se informó del hallazgo de restos humanos.

La FACh informó que es “prácticamente imposible” encontrar supervivientes dadas las “condiciones” en las que estaban los restos humanos hallados. Este viernes los restos humanos fueron trasladados a Punta Arenas para someterles a pruebas de ADN y proceder a su identificación.

Las labores de búsqueda continúan ahora unos 105 km al sur de los hallazgos anteriores después de que se detectaron distintos elementos en el mar.

A bordo del avión Hercules viajaban 38 personas: 32 militares de las FACh, tres miembros del Ejército y tres civiles. De estos últimos dos eran trabajadores de la empresa de ingeniería Inproser y otro era estudiante de la Universidad de Magallanes.

El accidente es la peor tragedia aérea en el país desde 2011, cuando cayó al mar un avión con 21 personas que se dirigía al archipiélago Juan Fernández, unos 670 kilómetros de distancia de la costa chilena, cargado de ayuda humanitaria para su reconstrucción tras el terremoto de magnitud 8,8 de 2010.