BERLÍN, Alemania. – Uno de cada tres latinoamericanos pagó sobornos en los últimos doce meses en servicios públicos básicos. Así lo reveló un estudio presentado hoy por la organización no gubernamental alemana: Transparencia Internacional (TI).

El informe, «Las personas y la corrupción: América Latina y el Caribe» destaca que la percepción generalizada es que estas prácticas están en aumento. Asimismo, resalta que los gobiernos no las combaten con determinación y que un tercio de quienes las denuncian sufren represalias.

El reporte del organismo internacional fue elaborado tras entrevistar a más de 22 mil personas en 20 países.

«La fotografía de la región no es positiva. Un gran número de ciudadanos piensa que la situación no cambia o ha empeorado; muchas personas dicen que el gobierno no está haciendo un buen papel», resumió Alejandro Salas, responsable de TI en América.

México es el país donde más encuestados aseguran haber pagado sobornos en el período de estudio. Un 51 por ciento de los mexicanos interrogados afirman haber sido víctimas de esta forma de corrupción.

Por su parte, Honduras ocupa el sexto lugar del listado con un 33 por ciento. Además de México, nuestro país solo es superado por República Dominicana, Perú, Venezuela y Panamá.

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Lucha contra la corrupción

La diferencia entre esta encuesta de TI y su popular Índice de Percepción de la Corrupción tiene que ver con las personas que participaron en el estudio. El primer informe pregunta por la «experiencia personal» de personas corrientes, mientras que el segundo interroga a expertos.

En total, dos tercios de los encuestados consideran que la corrupción ha aumentado en los últimos doce meses. Sin embargo, existen diferencias considerables entre países.

Un 53 por ciento de los encuestados sostiene que su gobierno está haciendo las cosas mal en la lucha contra la corrupción. Mientras que un 35 por ciento cree que sus representantes avanzan en la dirección correcta.

En Venezuela y Perú el 76 y el 73 por ciento de los interrogados cree que la clase política no contribuye a su erradicación. Por otra parte, en Honduras, Ecuador y Guatemala entre un 54 y un 55 por ciento de los encuestados considera que sus representantes lo están haciendo bien.

El presidente de TI, José Ugaz, criticó que latinoamericanos y caribeños estén «siendo defraudados». El directivo señaló principalmente a «sus gobiernos, su clase política y los líderes del sector privado».

«La corrupción está ampliamente extendida. El soborno representa un modo de enriquecerse para unos pocos y un gran obstáculo para acceder a servicios públicos clave. En especial, para los sectores más vulnerables», argumentó.

Instituciones corruptas

Según el estudio, los hospitales públicos es donde más se ven obligados a pagar sobornos los encuestados. Un 20 por ciento de los participantes denunció haber sido víctima del flagelo en centros hospitalarios.

El sistema de salud es seguido por la escuela pública con un 18 por ciento. La lista continúa con oficinas de documentos de identidad y la policía con un 17 y 16 por ciento respectivamente. Los servicios públicos y los tribunales siguen con 14 y 12 por ciento.

Por instituciones y a nivel regional, la policía y los representantes electos son percibidos como «todos o casi todos corruptos«. Así lo afirma el 47 por ciento de los encuestados.

El listado es complementado por el gobierno local (45 %), el primer ministro (43 %), jueces y magistrados (40 %). Asimismo, empleados públicos (37 %), empresarios (36 %) y líderes religiosos (25 %).

El informe destaca que en Venezuela el 73 por ciento de los encuestados considera que la policía es sumamente corrupta. Este representa el porcentaje más alto de la región.

De igual forma resalta que en Honduras, el 56 por ciento de los encuestados que acudieron a la justicia manifestaron haber pagado un soborno.

Salas destaca que ricos y pobres se ven afectados de forma similar por la corrupción. No obstante, en términos relativos afecta mucho más a las personas con menores ingresos.

TI considera que la «medida más importante» contra la pequeña corrupción es la información. Los ciudadanos deben recibir información «completa sobre derechos y costos de los trámites», explica Salas.

Además, es clave mejorar la «protección al denunciante», un ámbito en el que «en América Latina estamos en pañales». «Está hasta mal visto denunciar y los valerosos que se atreven muchas veces sufren castigos, las consecuencias generan miedo».

Las cifras de la corrupción

Países donde los encuestados aseguran haber pagado sobornos en el período de estudio:

  • México – 51 %
  • República Dominicana – 46 %
  • Perú – 39 %
  • Venezuela – 38 %
  • Panamá – 38 %
  • Honduras – 33 %
  • El Salvador – 31 %
  • Nicaragua – 30 %
  • Colombia – 30 %
  • Guatemala – 28 %
  • Ecuador – 28 %
  • Bolivia – 28 %
  • Costa Rica – 24 %
  • Paraguay – 23 %
  • Uruguay – 22 %
  • Chile – 22 %
  • Jamaica – 21 %
  • Argentina – 16 %
  • Brasil – 11 %
  • Trinidad y Tobago – 6 %