Cifras del coronavirus| ¿Cómo el COVID-19 puede dañar el cerebro?

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SÍntomas neurológicos COVID-19
¿Cúales son los síntomas del COVID-19 en el cerebro? Aquí puede leer al respecto.

REDACCIÓN. En los primeros meses de la pandemia de COVID-19, los médicos lucharon por mantener la respiración de los pacientes y se concentraron principalmente en tratar los daños en los pulmones y el sistema circulatorio. Pero incluso entonces, se estaba acumulando evidencia de efectos neurológicos.

Algunas personas hospitalizadas con COVID-19 estaban experimentando delirio: estaban confundidas, desorientadas y agitadas. En abril, un grupo de Japón publicó el primer informe de alguien con COVID-19 que tenía hinchazón e inflamación en los tejidos cerebrales. Otro informe describió a un paciente con deterioro de la mielina, un recubrimiento graso que protege las neuronas y está irreversiblemente dañado en enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis múltiple.

“Los síntomas neurológicos son cada vez más aterradores”, dice Alysson Muotri. Ella es neurocientífica de la Universidad de California, San Diego, en La Jolla.

Efectos neurológicos

Cifras actualizadas por la Universidad Jonhs Hopkins.
Cifras actualizadas por la Universidad Jonhs Hopkins.

Sin embargo, los investigadores están luchando por responder preguntas claves. Incluidas las básicas, como cuántas personas tienen estas afecciones. También, quién está en riesgo. Lo que es más importante, quieren saber por qué aparecen estos síntomas en particular. 

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Aunque los virus pueden invadir e infectar el cerebro, no está claro si el SARS-CoV-2 lo hace de manera significativa. En cambio, los síntomas neurológicos podría ser el resultado de una sobreestimulación del sistema inmunológico. Es crucial averiguarlo, porque estos dos escenarios requieren tratamientos completamente diferentes.

“Por eso los mecanismos de la enfermedad son tan importantes”, advierte Benedict Michael, neurólogo de la Universidad de Liverpool, Reino Unido.

Estudio

Un estudio similar publicado en julio compiló informes de casos detallados de 43 personas con complicaciones neurológicas de COVID-19. Algunos patrones se están volviendo claros, dice Michael Zandi, neurólogo del University College London y autor principal del estudio. Los efectos neurológicos más comunes son los accidentes cerebrovasculares y la encefalitis.

Este último puede escalar a una forma grave llamada encefalomielitis diseminada aguda. En la que tanto el cerebro como la médula espinal se inflaman y las neuronas pierden sus recubrimientos de mielina.

Eso lleva a síntomas similares a los de la esclerosis múltiple. Algunos de los pacientes más afectados tenían solo síntomas respiratorios leves. “Este fue el cerebro afectado como su principal enfermedad”, explica Zandi.

Las complicaciones menos comunes incluyen daño a los nervios periféricos, típico del síndrome de Guillain-Barré. Zandi lo llama “una mezcolanza de cosas”, como ansiedad y trastorno de estrés postraumático. 

Se han observado síntomas similares en brotes de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). También causados por coronavirus. Pero menos personas se infectaron en esos brotes. Por lo que hay menos datos disponibles.

Fuente: Infobae


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