Pareidolia: ver rostros en los objetos, explicado por la ciencia

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Rostro en objetos
¿Te parece ver una cara en el suelo? Se cree que ocurre cuando algunas partes del cerebro procesan información visual y sacan conclusiones antes que el resto, y es fundamental.

REDACCIÓN. El que diga que nunca le ha pasado sin duda miente: caminas por la calle y ves una cara dibujada en el suelo, o quizá te parece vislumbrar un animal entre las nubes, o un monstruo en esa mancha tan rara que ha aparecido en la pared… esa característica que los seres humanos tenemos tiene un nombre: pareidolia.

Es tan común que en más de una ocasión, hemos confundido objetos colocados al azar en la superficie de Marte con extraterrestres. Tampoco hace falta irse tan lejos, aunque muchos adeptos a la parapsicología aseguran que las caras de Bélmez son un fenómeno paranormal, otros prefieren hablar de esas raras pigmentaciones como otro caso más de pareidolia.

Sin duda, se trata de una característica del ser humano, tan peculiar que la ciencia lleva estudiándolo durante mucho tiempo. Se cree que ocurre cuando algunas partes del cerebro procesan información visual y sacan conclusiones antes que el resto.

No se trata de una habilidad única en los seres humanos. Se ha descubierto que los monos “Macaca mulatta” también pueden ver caras en los objetos.

Como indica el neurocientífico Colin Palmer, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) en “Science Alert”: “Para que veamos un rostro en un objeto, nuestro cerebro debe reconocer un patrón básico de características. No se trata solo de eso: nuestra mente intenta reconocer quién es esa persona y leer su expresión, la información de su cara, si nos está prestando atención, está feliz, molesta…”.

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No solo los humanos 

Aunque hayamos mencionado que es una habilidad típica de los seres humanos, en realidad las personas no somos las únicas que vemos caras donde no las hay.

En 2017, un estudio realizado con monos rhesus (conocidos también como Macaca mulatta) descubrió que ellos también pueden percibir caras en objetos inanimados. Muchos otros estudios han explorado los mecanismos neuronales que podrían encontrarse detrás de este fenómeno en humanos.


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