Opinión de Simon Tisdall: En demasiados países la democracia no está funcionando

104
Pero, ¿qué pasa si las elecciones no provocan o no pueden generar un cambio genuino?.

Tales preocupaciones generalmente se han centrado en países en desarrollo con democracias «inmaduras». Pero eso está cambiando. La integridad de los procesos electorales en todo el mundo, incluso en los países occidentales que antes se presentaban como modelos, se ve cada vez más amenazada por fallas sistémicas y subversión deliberada.

La famosa defensa de la democracia de Abraham Lincoln, que «se puede engañar a todas las personas a veces, y a algunas personas todo el tiempo, pero no se puede engañar a todas las personas todo el tiempo», necesita una actualización. Para demasiadas personas en demasiados países, la democracia no está funcionando en absoluto. Más tontos.

España, que celebra su cuarta elección general en los últimos años este fin de semana, muestra cómo los métodos tradicionales pueden fallar en lograr el cambio que la gente busca. En un cambio histórico en 2015 , muchos votantes rechazaron los partidos centristas dominantes en favor de los partidos más pequeños e insurgentes.

¿Esta rebelión, provocada por la mala gestión económica, la corrupción y la desigualdad, ha producido soluciones? Realmente no. Las encuestas de opinión sugieren que la votación de este fin de semana no romperá el punto muerto . En cambio, ha profundizado las divisiones sobre el separatismo catalán y ha aumentado la extrema derecha.

La mayoría de los españoles esperan otro gobierno minoritario y otra elección anticipada. Eso encaja con las tendencias paneuropeas. En Alemania, Francia, Italia y Suecia, el control de los partidos centristas dominantes se ha aflojado si no se ha roto, pero en su mayoría ha sido reemplazado por la inestabilidad . La elección general de Gran Bretaña se describe hiperbólicamente como un «punto de inflexión». Sin embargo, el estancamiento continuo es una posibilidad distinta después del 12 de diciembre.

La reforma genuina tarda en llegar, si es que llega. Analizando los resultados de las fragmentadas elecciones parlamentarias europeas del verano pasado , el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores advirtió: «El deseo de cambio es real en todos los ámbitos, y las nuevas instituciones de la UE deberán proporcionar respuestas para los votantes». Pensamiento agradable, pero no lo haga. No aguantes la respiración.

Cuando los sistemas electorales que no responden no le dan a los votantes lo que quieren, siguen la desilusión y el cinismo. Eso fomenta formas de populismo, ultranacionalismo, abstenciones masivas, alienación y alternativas no democráticas, y permite la entrada de demagogos como el italiano Matteo Salvini .

Donald Trump se benefició de un sistema anticuado de colegio electoral que le otorgó la presidencia de los EE. UU. A pesar de que perdió las elecciones de 2016 por casi 3 millones de votos. Esto podría volver a ocurrir el año que viene .

Si bien estos son problemas urgentes para las democracias establecidas, en países como Irak, donde la democracia es relativamente nueva, los niveles de descontento son existenciales. Cientos de iraquíes han muerto en recientes protestas antigubernamentales . El hecho de que sus gobernantes fueran elegidos el año pasado no viene al caso.

Los manifestantes dicen que la élite política es corrupta e incompetente, y exigen una limpieza total, con poca idea de lo que viene después. ¿Otro Saddam Hussein, tal vez? En Iraq, la democracia se ha desacreditado tanto que su supervivencia está en peligro. Lo mismo podría decirse de Zimbabwe , Pakistán, Siria y Venezuela, donde aumentaron las esperanzas de un cambio democrático y luego se desvanecieron cruelmente.

Los regímenes iliberales como los de China, Rusia y Egipto explotan activamente los principios democráticos. Pretenden celebrar elecciones libres, directas o indirectas. En la práctica, los resultados están predeterminados, y solo se permite la oposición simbólica. Pero incluso las encuestas falsas confieren cierto grado de legitimidad.

Hubo un momento, alrededor de 1990, cuando la marcha de la democracia parecía irresistible. Ahora, con excepciones como Sudán y Etiopía, el modelo autoritario y antidemocrático se está extendiendo, según Freedom House, un organismo de control independiente. Advierte que la democracia está en retirada en todo el mundo , y la tiranía está avanzando.