Muere el cómico Jerry Lewis a los 91 años

38
Jerry Lewis
Jerry Lewis.

Jerry Lewis, el famoso actor, director, guionista y productor estadounidense, uno de los grandes de la comedia cinematográfica de las décadas de 1950 y 1960, ha muerto hoy a los 91 años. Nació el 16 de marzo de 1926 en Newark (New Jersey).

Ese aire de conejo chiflado que caracteriza a sus personajes y las muecas de su cara, que hacen resaltar dientes y barbilla, convirtieron en famoso al histriónico Lewis, quien se vía a sí mismo como alguien “tan discreto como un toro haciendo sus necesidades en tu sala de estar”.

En España contribuyó mucho a su popularidad la voz de Miguel Ángel Valdivieso, doblador en castellano de la estrella americana.

Hijo de un pianista de variedades y una cantante de cabaret, Lewis “explotó” muy pronto la vena cómica en teatrillos. Lo hizo con amigos y compañeros de la Irvington School, donde tenía dos motes, “Id”(idiota) y “Ugly”(feo).

En 1944 llegó al mundo del espectáculo, a medio camino entre bufón y cantante, con las orquestas de jazz de Jimmy Dorsey y Ted Fiorito. Dos años después formó pareja humorística con el actor y cantante Dean Martin, y ambos fueron muy aplaudidos en su debut en el Club 500 de Atlantic City, que les dio a conocer en todo EEUU.

Martin y Lewis permanecieron juntos una década, hasta 1956, cuando rompieron y Jerry Lewis continuó su carrera en solitario, y no sólo de intérprete. A partir de ahí compaginó actuación, escritura de guiones, dirección y producción.

Entre 1954 y 1964 trabajó para el realizador Frank Tashlin en películas como “Loco por Anita” (1956), “Yo soy el padre y la madre” (1958), “El ceniciento” (1960), “¿Qué me importa el dinero? (1962), “Lío en los grandes almacenes” (1963) o “Caso clínico en la clínica” (1964).

En los últimos años sesenta impartió dirección cinematográfica en la Universidad del Sur de California. A comienzos de los setenta estuvo más centrado en la televisión, con actuaciones en directo. Asimismo con  presentaciones de festivales benéficos, y a mediados de la década llegó su declive artístico.

Ni las enfermedades coronarias, la depresión o la fibrosis pulmonar mermaron sus ganas de hacer cine. También y, muy ocasionalmente, teatro, como el musical “Malditos yanquis” que representó en Broadway en 1995.

Así llegaron, entre otros largometrajes, “El día en que el payaso lloró” (1972) y “Smorgasbord” (1983), que Lewis dirigió e interpretó; “El rey de la comedia” (1983), con Martin Scorsese; “Arizona dream” (1993), de Emir Kusturica; o “Miss naufragio” (2004), de Bryan Michael Stoller.

Protagonista de medio centenar de películas, entre los títulos más conocidos figuran “Vaya par de marinos” (1952), de Hal Walter; “Un chalado en órbita” (1966), de Gordon Douglas, y sus propias cintas “El terror de las chicas” (1961), “El profesor chiflado” (1963), “Jerry calamidad” (1964), “Tres en un sofá” (1966) o “¿Dónde está el frente?” (1970).

También tres filmes con George Marshall (“Mi amiga Irma”-1949, “El jinete loco”-1952 y “El recluta”-1957) y el sexteto de Norman Taurog: “Qué par de golfantes” (1952), “Viviendo su vida” (1954), “Un fresco en apuros” (1955), “Juntos ante el peligro” (1956), “Adiós mi luna de miel” (1959) y “Un marciano en California” (1960).

Su última película es “Max Rose”, una historia dirigida por Daniel Noah y llevada al Festival de Cannes en 2013.

Al margen de su profesión, Jerry Lewis fue dueño de una pequeña cadena de cines. Con frecuencia se embarca en labores solidarias,  especialmente con la Asociación de Distrofia Muscular estadounidense. La presidió durante décadas y logró reunir unos mil millones de dólares, según ha declarado.

Ha recibido la Legión de Honor Francesa (1984), el León de Oro a su carrera de la Mostra de Venecia (1999). También el título de Comendador de la Legión de Honor de Francia (2006) y el Premio Humanitario Hersholt de la Academia de Cine de Hollywood. Este último le fue entregado en la 81 gala de los Óscar (2009).

Jerry Lewis y sus matrimonios

Respecto a su vida privada, el actor se casó dos veces. La primera con la cantante Patty Palmer (1944-1980), con quien tuvo cinco hijos (Gary, Ron, Scott, Chris y Anthony). En 1983 con una bailarina de Las Vegas llamada Sandee Pitnick, con la que tuvo a su hija Danielle (1992).