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miércoles, julio 6, 2022

Latinoamérica azotada por tres pandemias: covid-19, sarampión y dengue

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REDACCIÓN. La pandemia de Covid-19 llega a América Latina cuando la región se ha visto azotada por una grave epidemia de dengue y preocupantes brotes de sarampión. ¿Qué pasa cuando circulan tres virus en una población?

Cabe mencionar, que el coronavirus, que fue identificado en China en diciembre de 2019 y se propagó rápidamente por el mundo, llegó a América Latina el 26 de febrero.

Es preciso explicar, que cuando Brasil confirmó el primer caso en Sao Paulo, los países de la región ya habían tenido tiempo de observar el impacto del virus alrededor del mundo.

Por tanto, comparado con Asia, Europa y América del Norte, el virus llegó tarde a América Latina.

Pero la pandemia llega a una región que se ha visto azotada recientemente por uno de los peores brotes de dengue de la historia, una epidemia de zika y brotes de sarampión.

¿Qué ocurre cuando dos o tres virus circulan en una misma población al mismo tiempo?

Los científicos lo llaman sindemia.

“Sindemia es un concepto que hace referencia a una situación epidemiológica compleja en un país, en el cual este tiene que enfrentarse simultáneamente a varias epidemias”, le dice a BBC Mundo el doctor Alfonso Rodríguez Morales, profesor de salud pública e infección de la Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia, y vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología.

“Y eso es parte de los retos que enfrenta en este momento América Latina con la llegada de covid -19, cuando seguimos teniendo epidemias de dengue y el problema de sarampión y tosferina desde el año pasado”, agrega.

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La enfermedad que provoca Covid-19 llega a América Latina

Cabe mencionar, que el coronavirus, y la enfermedad que provoca, covid-19, llegan a América Latina después de la grave epidemia de dengue de 2019 que causó en toda la región más de 3 millones de casos.

Por tanto, esto fue un aumento de más de 20% desde 2015, el año que había tenido el registro más alto de casos.

Es preciso explicar, que el dengue, a su vez, surgió después de una grave epidemia de zica, en 2016, y de la introducción en América de la fiebre de chikungumya en 2013.

Como resultado, en 2019 la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó una alerta epidemiológica por el preocupante aumento de los casos de sarampión en la región.

Por consiguiente, la llegada del Sars-Cov2, el coronavirus que causa la covid-19, preocupa a los expertos por el impacto que esta enfermedad puede tener en una persona contagiada con otra enfermedad.

“La pandemia de covid-19 llega a América Latina cuando otras epidemias y brotes que han azotado a la región por generaciones siguen estando allí”, le dice a BBC Mundo la doctora Josefina Coloma, investigadora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California, Berkeley, y miembro del comité asesor de la OPS.

“Este es el problema de la llamada “doble carga” de dos enfermedades, como dengue y covid-19, que se pueden dar al mismo tiempo, en las mismas personas y en los mismos lugares”.

La doble carga en Ecuador

Por tanto, la investigadora, quien está dirigiendo un estudio de dengue y zika en Ecuador, cree que esta “doble carga” podría estar ocurriendo ya en Guayaquil, Ecuador, donde recientemente se vio un aumento drástico en el número de muertos con la llegada de Covid-19 .

“No tenemos datos específicos, pero pensamos que tiene que ver con esta doble carga”, dice.

“Si ves las tablas epidemiológicas que publica Ecuador, la curva de dengue era muy alta (a principios de año) y de pronto en marzo, cuando empezó el covid-19, (el dengue) bajó a cero. Y no es que haya bajado a cero, sino que el sistema de salud se satura y nadie está realmente siguiendo específicamente los casos de dengue”.

“Entonces se ha vuelto una situación muy difícil”, agrega.

Cabe mencionar, señalan los expertos, representa un enorme desafío de salud pública, principalmente porque debido a que todas estas enfermedades son causadas por virus, sus síntomas son similares y pueden fácilmente confundirse y complicar aún más las enfermedades.

“Todas las enfermedades virales en sus primeros días se manifiestan con los mismos síntomas: fiebre específica, dolor de cuerpo, agotamiento. Y eso puede ser dengue, chikungunya, covid-19”, explica la doctora Coloma.

Resultado de la epidemia de zika sacudió a la región en 2016

Como explica Josefina Coloma, este es un problema que ya se ha visto con las infecciones de dengue y se cree que la severidad de la epidemia de esa enfermedad en 2019 fue resultado de la epidemia de zika que sacudió a la región en 2016.

“El zika emergió con mucha fuerza en el continente (en 2016) y aunque era una enfermedad débil que producía pocos síntomas mucha gente se enfermó”“, le dice la experta a BBC Mundo.

“La gente entonces desarrolló anticuerpos y tenemos la teoría de queesa respuesta inmune del zika fue lo que exhacerbó la infección y severidad del dengue“.

Entonces se piensa que gran parte de lo que está pasando ahora con el dengue es resultado del zika que estuvo presente hace tres años en el continente”, agrega.

Los expertos no saben si podría ocurrir la misma respuesta inmune cruzada con otros virus, como el Covid-19.

Pero sí se cree que una infección de Covid-19 podría hacer más vulnerable a la persona de contraer un dengue severo.

El otro virus: sarampión

Actualmente no están circulando números altos de otros virus como chikungunya o zika en la región. Pero otro problema importante, además del dengue, es el sarampión.

Las cifras de la OPS muestran que en 2019 hubo 20,430 casos confirmados de la enfermedad en 14 países de América, con 19 muertes.

En las primeras cuatro semanas de 2020, dice la OPS, hubo un incremento de 29% en el número de casos confirmados de sarampión, que también es causado por un virus.

Esto se ha debido principalmente a que en algunos países no ha habido una buena cobertura de vacunación contra la enfermedad lo que ha causado propagación a otros países provocando transmisiones autóctonas.

Por ejemplo, explica el doctor Rodríguez Morales, en el norte de Brasil se produjeron más de 10,000 casos de sarampión entre 2018 y 2019, originados a partir de casos que llegaron de Venezuela.

“Esto fue una amplificación de la epidemia en Venezuela, donde el año pasado se produjeron entre 6,000 y 7,000 casos de sarampión”, explica. “Y con la migración venezolana los casos se regaron por toda Sudamérica, incluidos Chile y Argentina”.

Riesgo de coinfección ambos virus podría ser peligrosa

Se desconoce cuál puede ser el impacto de la circulación simultánea de Covid-19 y sarampión pero los expertos creen que una coinfección de ambos virus podría ser peligrosa.

“Cualquier enfermedad viral desregula tu sistema inmune porque tu cuerpo produce una inflamación, una cascada inflamatoria para atacar el virus”, explica Josefina Coloma.

“Si de pronto viene otra infección secundaria ya tienes esta debilidad en tu cuerpo que te pone en desventaja contra el virus”, agrega.

Lo cierto, dicen los expertos, es que es importante que en los lugares donde circula dengue o sarampiónlos profesionales de salud deben estar conscientes de que el paciente puede tener dos infecciones.

Y es urgente llevar a cabo pruebas no sólo para conocer la situación del Covid-19, sino también para poder detectar y diferenciar las enfermedades.

La situación es compleja y varía en los países. Pero hay que tener presente que no vamos a poder conocer la realidad de la situación epidemiológica si no se realizan pruebas”, le dice a BBC Mundo Alfonso Rodríguez Morales.

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