Llegada de «Barry» pone en estado de emergencia a Nueva Orleans, EEUU

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huracán Barry
Meteorólogos pronostican entre 250 y 500 milímetros de lluvias en buena parte de la costa estadounidense del Golfo de México el viernes y el sábado.

ESTADOS UNIDOS. Nueva Orleans se alistaba el viernes para graves inundaciones y las autoridades dijeron a los residentes que buscaran refugio, a medida que la tormenta tropical «Barry» avanzaba por el Golfo d México hacia la costa de EE.UU., donde podría tocar tierra en las próximas horas como el primer huracán del 2019.

El presidente de estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de emergencia tarde el jueves para el estado de Louisiana. Horas después de que el 50 por ciento de la producción de crudo de la región fue suspendida y las compañías evacuaron a trabajadores de las instalaciones refineras en la costa.

La tormenta tropical Barry presentó vientos máximos sostenidos de 85 kilómetros por hora el viernes por la mañana.

Las autoridades estaban atentas al sistema de diques de la ciudad construido para evitar desbordamientos procedentes del río Mississippi, que atraviesa el corazón de Nueva Orleans. Asimismo, aumentó el nivel de las aguas por encima del umbral de inundaciones en los últimos seis meses.

Meteorólogos pronostican entre 250 y 500 milímetros de lluvias. Esto en buena parte de la costa estadounidense del Golfo de México el viernes y el sábado.

El centro de la tormenta rozaría apenas el extremo oeste de Nueva Orleans en lugar de impactarla directamente.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, advirtió:»mientras más información recibimos, más preocupados estamos por si ocurren lluvias torrenciales extremas».

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Preocupación entre los habitantes 

Algunos residentes, que recuerdan el mortal y devastador paso del huracán Katrina en 2005, dijeron estar decididos a ponerse a salvo.

«Realmente es el río lo que nos preocupa», dijo Betsey Hazard, quien vive con su esposo y sus dos hijos a una cuadra del Mississippi. Junto a su familia, empacó para dirigirse a un estado vecino hasta que la tormenta finalice.

Barry se convertirá en huracán el viernes tarde o el sábado. Una vez que supere vientos máximos sostenidos de 119 kilómetros por hora.

El Servicio Nacional de Meteorología prevé que el ojo del ciclón pase cerca de la costa de Louisiana y que la tormenta empiece a debilitarse una vez en tierra.