Un día en la Historia: esto aconteció un 21 de enero de…

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1506: en la Ciudad del Vaticano se funda oficialmente la Guardia Suiza.

1893: es patentada la fórmula de la Coca-Cola.

1927: en Nueva York se presenta el cine sonoro.

1954: en Estados Unidos se bota el Nautilus, primer submarino de propulsión nuclear. El Nautilus disponía de un reactor naval S2W, un reactor de agua a presión construido por la Westinghouse Electric Corporation para la US Navy. El «Nautilus» realizó su primera salida al mar el 21 de enero de 1954 desde los astilleros de la Electric Boat en Groton (Connecticut). Mide 91 m de longitud, pesando más de 3000 Tm. La propulsión nuclear le proporciona una autonomía sin precedentes hasta esa fecha (varias semanas de inmersión y hasta 140 000 km a la velocidad de crucero: 23 nudos). El 4 de febrero de 1957, el «Nautilus» alcanzó las 60.000 millas marinas (111.120 km) en inmersión, que se corresponden con las 20.000 leguas de la novela de Julio Verne. El 3 de agosto de 1958, a las 11.15, el «Nautilus» se convierte en el primer barco que navega bajo el casquete polar del Polo Norte. Aprovechando la ocasión, los miembros de la tripulación del submarino intentaron entrar en la historia al ser los primeros en hacer tal o cual cosa en este mítico lugar (el primero en ducharse, en hacer la colada, etc). Fue retirado del servicio en 1980 y declarado Lugar Histórico en 1982, antes de ser transformado en navío museo.

1976: el avión supersónico Concorde comienza sus vuelos comerciales de línea regular.

2007: en Argentina el Cometa McNaught alcanzó su perihelio el 21 de enero.

Nacimientos:

1338: Carlos V, rey francés (f. 1380).

1905: Christian Dior, modisto francés (f. 1957).

1923: Lola Flores, cantante española (f. 1995).

1924: Benny Hill, cómico británico (f. 1992).

1924: Telly Savalas, actor estadounidense (f. 1994).

1926: Steve Reeves, actor estadounidense (f. 2000).

1941: Plácido Domingo, tenor español. José Plácido Domingo Embil nació en Madrid. Es un cantante, director de orquesta, productor y compositor español, exdirector general de la Ópera Nacional de Washington y de la Ópera de Los Ángeles (California).​ Con registros de barítono y tenor, formó parte del trío Los tres tenores, junto al también español José Carreras y al italiano Luciano Pavarotti. Entre otras distinciones, posee la Orden del Imperio Británico y la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio. Actualmente enfrenta acusaciones de acoso sexual por parte de varias compañeras y excompañeras de trabajo, por lo que ha sido suspendido de sus cargos en la lírica. El martes 25 de febrero de 2020 Plácido Domingo pidió perdón a las mujeres que le acusaron de acoso sexual por «el dolor» que les causó, aceptando también «toda la responsabilidad» por las acciones denunciadas en los meses anteriores.22​ Esta petición de perdón se produjo tras la investigación del sindicato estadounidense de artistas de ópera concluyó que Plácido Domingo acosó sexualmente a varias mujeres y abusó de su posición de autoridad, al ocupar puestos altos en la Ópera Nacional de Washington y la de Los Ángeles.

1950: Billy Ocean, cantante trinitense.

Fallecimientos:

1793: Luis XVI, aristócrata francés, rey entre 1774 y 1792 (n. 1754).

1924: Vladímir Ilich Uliánov, Lenin, líder de la revolución rusa de 1917 (n. 1870).

1926: Camillo Golgi, médico italiano, premio nobel de medicina en 1906 (n. 1843).

1950: George Orwell, escritor británico (n. 1903). Eric Arthur Blair nació en Motihari, Raj Británico, el 25 de junio de 1903 – falleció en Londres, Reino Unido. Más conocido por el pseudónimo de George Orwell, fue un escritor y periodista británico. Su obra lleva la marca de las experiencias personales vividas por el autor en tres etapas de su vida: su posición en contra del imperialismo británico que lo llevó al compromiso como representante de las fuerzas del orden colonial en Birmania durante su juventud; a favor del socialismo democrático, después de haber observado y sufrido las condiciones de vida de las clases sociales de los trabajadores de Londres y París; y en contra de los totalitarismos nazi y estalinista tras su participación en la guerra civil española. Además de cronista, crítico de literatura y novelista, es uno de los ensayistas en lengua inglesa más destacados de las décadas de 1930 y de 1940. Sin embargo, es más conocido por sus críticas al totalitarismo en su novela corta alegórica Rebelión en la granja (1945) y su novela distópica 1984 (1949), escrita en sus últimos años de vida y publicada poco antes de su fallecimiento, y en la que crea el concepto de «Gran Hermano», que desde entonces pasó al lenguaje común de la crítica de las técnicas modernas de vigilancia. El adjetivo «orwelliano» es frecuentemente utilizado en referencia al distópico universo totalitario imaginado por el escritor británico.