Un día en la Historia: esto aconteció un 05 de abril de…

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1722: el explorador neerlandés Jakob Roggeveen llega a la isla de Pascua (no la descubre porque estaba habitada aproximadamente desde el año 400).

1794: en París (Francia) guillotinan a Georges-Jacques Danton, líder de la Revolución francesa. A partir del estallido de la Revolución en 1789, este joven abogado se erigió como líder de las masas populares de París. En 1793 propuso la creación de un sistema de Comités que ejercerían el poder ejecutivo, ante la situación de emergencia creada por las amenazas interiores y exteriores contra el régimen revolucionario. Él mismo llegó a presidir el más importante, el Comité de Salvación Pública; sin embargo, tres meses más tarde, fue expulsado y sustituido por el político francés Maximilien Robespierre, dando comienzo a un período de dictadura revolucionaria, por parte del partido político los montañeses. Danton fue acusado por el gobierno francés de haber participado en actos de corrupción, y luego de ser enjuiciado fue sentenciado a muerte. Falleció guillotinado este día en París.

1818: cerca de Santiago de Chile, las fuerzas libertadoras, dirigidas por José de San Martín vencen a los realistas en la batalla de Maipú, asegurando la independencia de Chile.

1879: Chile declara la guerra a Bolivia y Perú (Guerra del Pacífico).

1955: en Londres, Winston Churchill renuncia como primer ministro.

1963: se conecta el teléfono rojo. El famoso aparato (negro en realidad) unía el despacho del presidente estadounidense John Kennedy (en Washington) con el del líder soviético Nikita Jrushchov (en Moscú).

Nacimientos:

1900: Spencer Tracy, actor estadounidense (f. 1967).

1908: Bette Davis, actriz estadounidense (f. 1989).

1908: Herbert von Karajan, director de orquesta y músico austríaco (f. 1989).

1916: Gregory Peck, actor estadounidense (f. 2003).

1935: Peter Grant, mánager de bandas musicales británico (f. 1995).

1937: Colin Powell, militar y político estadounidense. Colin Powell nació el 5 de abril de 1937 en Harlem, New York, en el seno de una familia de inmigrantes de Jamaica. Fue criado en una de las colonias más pobres del país; en el Bronx. Se estrenó como militar en Vietnam en 1968, dando comienzo a una carrera marcada por el enorme talento para proteger a sus jefes, y maniobrar para resolver conflictos internos dentro de la estructura político-militar de Estados Unidos. De 1983 a 1988, Colin Powell fue un activo participante y de alto nivel en el equipo de seguridad nacional del presidente Ronald Reagan. De 1983 a 1986, fue el asistente especial militar del secretario de Defensa Caspar Weinberger, después subasesor de Seguridad Nacional desde fines de 1986 a 1987, y posteriormente asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. En 1990 y 1991, Colin Powell coordinó las acciones militares durante la guerra del Golfo pérsico contra Irak por su invasión de Kuwait. Siempre dijo que parte de la guerra se gana ante la opinión pública y en particular los medios. Colin Powell fue accionista de grandes corporaciones multinacionales. Desde su retiro del Ejército, amasó una fortuna que alcanzó millones de dólares gracias a su intensa actividad como conferenciante dando entre ocho y diez discursos por mes.

1946: Jane Asher, actriz británica.

Fallecimientos:

1684: William Brouncker, matemático (n. 1620).[cita requerida]

1900: Joseph Louis François Bertrand, matemático francés (n. 1822).

1967: Hermann Joseph Muller, biólogo y genetista estadounidense, premio nobel de fisiología o medicina en 1946 (n. 1890).

1969: Rómulo Gallegos, escritor y novelista venezolano, presidente en 1948 (n. 1884).

1975: Chiang Kai-shek, político y líder militar chino (n. 1887).

1976: Howard Hughes, magnate estadounidense (n. 1905).

1994: Kurt Cobain, músico estadounidense; cantante, compositor y guitarrista de Nirvana (n. 1967).

2007: Mark St. John, guitarrista estadounidense, de la banda Kiss. (n. 1956).

2008: Charlton Heston, actor estadounidense (n. 1924). Nacido como John Charles Carter, en Evanston, 1921, falleció en Los Ángeles. Alto y musculoso, de gran presencia física, mandíbula prominente y unas facciones patricias que sugerían inteligencia y seriedad, sus primeros papeles fueron de duro y al poco tiempo se convirtió en el típico héroe épico de Hollywood, interpretando a grandes personajes como Moisés o Miguel Ángel en una sucesión de superproducciones. Su origen humilde no le impidió ir a la universidad y estudiar arte dramático en la Northwestern University. Trabajó en la radio y en el teatro, momento en el que le sorprendió la Segunda Guerra Mundial. Fue destinado a las islas Aleutianas y sirvió en la fuerza aérea. Tras su regreso a la vida civil, hizo una gran carrera en Hollywood, con películas como: Ciudad en Sombras (1950); El mayor espectáculo del mundo (1952); Cuando ruge la marabunta (1954); Los diez mandamientos (1956); Sed de mal (1958), Judá Ben-Hur. Ben-Hur es otra película de gran espectáculo, con excelentes momentos cinematográficos, y obtuvo la mayor cosecha de premios de la Academia de Cine, entre ellos el de mejor actor protagonista para Charlton Heston. Actuó en El Cid (1961); 55 días en Pekín (1963); toda la saga de El planeta de los simios (1967), El señor de la guerra (1965). También dirigió varias películas. Charlton Heston fue uno de los actores que mejor supo encarnar en el cine la figura del héroe. Nadie como él interpretó los personajes históricos, a los que supo dotar de un aura especial.