Cifras del coronavirus| Hallan el factor que hace más contagiosa a la cepa británica

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cepa británica
La llamada variante británica, bautizada como B.1.1.7, ya ha sido registrada en una veintena de países.

REDACCIÓN. Un grupo de investigadores brasileños identificó uno de los factores que eleva el potencial de contagio de la cepa británica de la COVID-19, que es un 70 % más infecciosa que otras variantes.

Así lo informó la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp). Los investigadores brasileños constataron que la proteína spike de la nueva cepa tiene una mayor fuerza de interacción molecular con el receptor ACE2.

Ella es la que forma la estructura de la corona que da el nombre a la familia de los coronavirus presente en la superficie de las células humanas.

Nuevo linaje

«El aumento en la fuerza de interacción molecular del nuevo linaje es causado por una mutación ya identificada en el residuo de aminoácido 501 de la proteína spike del SARS-CoV-2 llamada N501Y, que dio origen a la nueva variante del virus», explicó la Fapesp en una nota publicada en su portal.

El descubrimiento fue hecho por investigadores de la Universidad de Sao Paulo (USP). Ellos estuvieron en un estudio financiado por la Fapesp.

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Los resultados fueron publicados en la plataforma científica internacional bioRxiv, en un artículo que aún no fue revisado por otros científicos.

La llamada variante británica, bautizada como B.1.1.7, ya ha sido registrada en una veintena de países.

Esta variante se caracteriza por una mutación que afecta la forma como el virus se fija en las células humanas. Entonces, eso la hace mucho más contagiosa.

«Constatamos que la interacción entre la proteína spike de la nueva cepa con la mutación N501Y es mucho mayor que la presentada por el primer linaje del virus que fue aislado en Wuhan (China)», aseguró Geraldo Aleixo Passos. Él es investigador de la USP y uno de los responsables del estudio.

Cifras del coronavirus.
Cifras del coronavirus.

Otras mutaciones

«Hay otras mutaciones en el genoma del nuevo linaje que no analizamos. Nos concentramos en la N501Y debido a que ella está implicada en la conexión de la proteína spike con el ACE2», agregó Passos.

Para confirmar su hipótesis, los investigadores realizaron pruebas con estructuras de la proteína spike del coronavirus aislado en Wuhan. Asimismo, lo hicieron con las de la presente en la cepa británica.

«Los resultados de los análisis mostraron que la mutación en la proteína de la nueva variante establece una mayor interacción con el receptor ACE2 en comparación con la cepa aislada en Wuhan», explicó la Fapesp.

«La suma de varias conexiones débiles entre la proteína spike mutante con el receptor ACE2 humano resultó en interacciones moleculares más fuertes, que permiten que el virus penetre con más facilidad en las células y deflagre el sistema de replicación», afirmó Passos.

El estudio también reveló que la mutación N501Y provoca una alteración en la distribución de los espacios entre los residuos de aminoácidos de la proteína spike. Por lo tanto, eso permite una mayor interacción con los receptores en la célula humana.

No la hace más grave

Hasta ahora no hay evidencia de que la cepa británica provoque casos más graves de la enfermedad. Tampoco hay evidencia de que eleve la tasa de mortalidad del virus o que sea resistente a las vacunas ya existentes.