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lunes, diciembre 5, 2022

Hallan a un caracol tan pequeño que pasa por el ojo de una aguja

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Fue hallado en el sur de China y creen que podría ser el caracol terrestre más pequeño del mundo

Aunque puede verse sin necesidad de recurrir a un microscopio, este caracol de 0,86mm de altura es difícil de encontrar.

El caracol es el más pequeño de siete especies diminutas halladas en muestras de suelo recolectadas por un viajero húngaro a los pies de una colina caliza.

En comparación de su pariente más grande, el caracol africano, el A. dominikae es nueve millones de veces más pequeño.

Los investigadores estiman que podría ser el caracol terrestre más pequeño del mundo.

Las ventajas de ser pequeño
Según Barna Páll-Gergely, investigador de la Universidad de Japón y líder del equipo que trabajó en su identificación, gracias a su tamaño este molusco puede sobrevivir en fisuras extremadamente pequeñas en las laderas de montañas rocosas o flotar en agua, si es necesario.

Probablemente permanece en las grietas hasta que llueve, dice, y luego sale a alimentarse de las películas de alga que crecen en condiciones húmedas.

Es posible también que su tamaño le permita protegerse de sus depredadores.

“El problema de vivir en los trópicos y regiones subtropicales es que hay un ejército de microartrópodos a los que les encanta comer caracoles”, le explica a la revista New Scientist Richard Preece, del Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge, quien no participó en la investigación.

Mientras que otros caracoles desarrollaron defensas en sus conchas -como aperturas con formas dentadas, trampas, o espacios protegidos- el A. dominikae parece haber optado por mantener un perfil bajo.

 

Fuente: 24 horas

 

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