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viernes, julio 1, 2022

Estudio advierte: En 2300 habrá extinción masiva de vida marina

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AFP. Para el año 2300 la vida en los océanos enfrentará una posible mortandad masiva comparable a las grandes extinciones de la Tierra. Ocurrirá si la humanidad no logra frenar las emisiones de gases de efecto invernadero, advirtieron en un estudio publicado en la revista Science.

Limitar el calentamiento planetario a 2ºC por encima de los niveles preindustriales evitará esa catástrofe, afirmaron los autores del artículo, Justin Penn y Curtis Deutsch. Ambos vinculados a la Universidad de Washington y la Universidad de Princeton.

Los científicos utilizaron modelos eco-fisiológicos para sopesar los límites físicos de las especies con las temperaturas marinas proyectadas y el agotamiento de los niveles de oxígeno. Fue una tarea particularmente desafiante dada la falta de investigación previa en la materia.

Extinción de ecosistemas marinos

Al mantenerse el calentamiento global como hasta ahora, los ecosistemas marinos de todo el planeta podrían experimentar una extinción masiva, equiparable a la del final del Pérmico, conocida como la “Gran Muerte”.

Cuando el agua se calienta, se dilata. Por eso, la consecuencia más inmediata del aumento de la temperatura del mar es un rápido aumento del nivel del mar. El aumento del nivel del mar provoca la inundación de los hábitats costeros de los seres humanos así como de las plantas y los animales, la erosión del litoral y la intensificación de tormentas que pueden devastar zonas de poca altitud.

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Lo mismo ocurrió hace 250 millones de años y condujo a la desaparición de más de dos tercios de la fauna marina, debido al calentamiento y al agotamiento del oxígeno, condiciones similares a las de hoy.

Si bien los océanos tropicales perderían a la mayoría de las especies, muchas de estas áreas migrarían a latitudes más altas para poder sobrevivir.

Gases del efecto invernadero
La humanidad debe frenar las emisiones de gases del efecto invernadero.

Gravedad de las extinciones

Por otro lado, las especies polares desaparecerían en masa, ya que sus tipos de hábitat desaparecerían del planeta por completo.

Limitar el calentamiento a 2°C, el tope superior del objetivo fijado por el Acuerdo de París, “reduciría la gravedad de las extinciones en más del 70 %, evitando una extinción masiva marina”, señala el documento.

La meta preferida de limitar el calentamiento a 1,5°C es imposible de lograr con los compromisos internacionales actuales, según expertos climáticos de la ONU.

“Debido a que las extinciones marinas no han progresado tanto como las terrestres, la sociedad tiene tiempo de cambiar el rumbo a favor de la vida marina”, escribieron los científicos Malin Pinsky y Alexa Fredston en un comentario adjunto.

VIDA MARINA
La sociedad será responsable de la vida marina.

“Exactamente dónde se encuentra el futuro entre el mejor y el peor de los escenarios estará determinado por las elecciones que la sociedad haga no solo sobre el cambio climático, sino también sobre la destrucción del hábitat, la sobrepesca y la contaminación costera”, apuntaron.

La única forma de disminuir la temperatura de los océanos es reducir notablemente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, aunque se reduzca de forma inmediata las emisiones de dióxido de carbono a cero, los gases que ya se han liberado a la atmósfera tardarían años en disiparse.


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