Estudio: plásticos, productos cosméticos y alimentos contaminan la leche materna

166
contaminantes de la leche Materna
Científicos de la Universidad de Granada de España han desarrollado un método para determinar la presencia parabenos y bisemol A en la leche materna.

DE MUJERES. Científicos de la Universidad de Granada (UGR) de España han desarrollado un nuevo método bioanalítico que permite averiguar de manera inequívoca si la leche materna de una mujer contiene parabenos y bisfenol A, mediante una sencilla prueba.

La investigación, publicada en la revista Journal of Chromatography B, se llevó a cabo en una muestra formada por 10 madres que amamantaban a sus hijos de la provincia de Granada. Ellas participaron de forma voluntaria en el estudio y prestaron su leche.

Estudio leche materna

Los científicos de esta universidad analizaron en la leche de estas mujeres cinco importantes contaminantes emergentes en leche humana: los parabenos metil, etil, propil y butilparabeno, y el bisfenol A, peligrosos productos químicos.

La metodología propuesta por los autores de este trabajo, que se aplicó a las muestras de leche procedentes de estas madres que daban el pecho a sus hijos. Lo que permitió detectar cantidades de hasta 0.1-0.7 nanogramos del contaminante analizado en 1 mililitro de leche.

Los autores principales de este trabajo, los investigadores del departamento de Química Analítica de la UGR, Rocío Rodríguez Gómez y Alberto Zafra Gómez, explican:

“Aunque desde un punto de vista estadístico el número de muestras analizadas en este trabajo es pequeño, es importante resaltar que prácticamente todas las muestras estaban contaminadas con alguno o varios de los compuestos estudiados. La herramienta que hemos desarrollado abre la puerta a estudios generales más amplios, en los que se aumentará el número de madres analizadas”.

Sustancias químicas sintéticas

En las últimas décadas, el desarrollo industrial química ha provocado un enorme aumento de la exposición humana a numerosos xenobióticos capaces de causar efectos adversos en la salud.

Esto tiene una particularidad importante en caso de una serie de sustancias químicas sintéticas. Mismas a las que se les denomina como disruptores endocrinos químicos (EDCs), que interfieren con la función normal y natural de las hormonas.

“Se trata de una amplia gama de productos químicos que podemos encontrar en los alimentos que consumimos habitualmente, y también en el aire y el agua que consumimos. Entre estos productos químicos sintéticos destacan el bisfenol A (BPA) o los parabenos (PBs)”, señala el investigador de la Universidad de Granada.

BPA, ¿dónde se encuentra?

El BPA es ampliamente utilizado en la fabricación de plásticos de policarbonato y resinas epoxi, y se encuentra en productos de consumo habitual. Tales como las latas de conserva, envases de alimentos y aguas.

También se este elemento está en las conducciones de aguas potables, automóviles y aviones, biberones. E incluso en materiales relacionados con la salud humana, como prótesis o composites dentales.

Por su lado, los PBs son compuestos químicos ampliamente utilizados como bactericidas y conservantes antimicrobianos, especialmente contra mohos y levaduras en los productos cosméticos, productos farmacéuticos, alimentos y bebidas.

Individualmente o en combinación, los PBs se utilizan en más de 13.200 formulaciones en casi todos los tipos de cosméticos.

“En los últimos años se ha demostrado la capacidad de estas sustancias químicas para interferir en importantes funciones fisiológicas. Además, se ha demostrado que los PBs no se metabolizan en tejidos de cáncer de mama y se ha centrado la atención en su potencial naturaleza carcinógena y tóxica”, destaca Alberto Zafra.

Uso de productos de higiene personal

Las principales vías de exposición humana a estos compuestos son la vía dérmica de contacto, por ingestión directa o por inhalación.

“El estudio de la exposición a los disruptores endocrinos químicos es especialmente importante en el caso de los lactantes alimentados con leche materna, que están en las primeras etapas de desarrollo y por lo tanto son más vulnerables y susceptibles a cambios en el sistema endocrino”, apunta el autor principal de este trabajo.

El estudio realizado en la UGR encontró BPA en el 80 por ciento de las 10 muestras analizadas de leche materna. De las cuales se cuantificó en 5 de ellas en concentraciones que oscilan entre 0.6 a 2.1 nanogramos por mililitro.

En cuanto a los parabenos, se encontraron niveles semejantes en siete (70 %) de las muestras a excepción de 2 de ellas. La primera mostró concentraciones ligeramente más elevadas. La otra muestra contenía concentraciones aproximadamente 10 veces mayores.

“En general, nuestros resultados confirman la afirmación de que estas sustancias son ubicuas. Lo que podría deberse a la utilización diaria y masiva de productos de cuidado personal por parte de las madres”, señala Alberto Zafra.