Encías infectadas y su relación con complicaciones por Covid-19

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REDACCIÓN.- Unas encías infectadas e inflamadas son un factor de riesgo importante si se sufre un contagio grave por Covid-19 según las conclusiones de un trabajo que publica este miércoles la revista Journal of Clinical Periodontology.

El artículo es el resultado de cruzar los datos de la salud bucal, en concreto del grado de periodontitis, con la evolución de pacientes con covid graves (que murieron, necesitaron ingresar en una UCI o respiración asistida) en Qatar entre febrero y julio de 2020.

El resultado de este trabajo observacional, es que la letalidad entre quienes tenían una enfermedad en las encías avanzada es de 8,8 veces mayor a la del resto de la muestra; la de ingresar en una UCI, 3,5 veces más, y la de necesitar respiración asistida, 4,6.

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Periodontitis 

Es una inflamación de las encías debido a un proceso infeccioso que se va comiendo el hueso donde están anclados los dientes, explica Mariano Sanz, catedrático de Periodoncia de la Universidad Complutense de Madrid y coautor del trabajo.

La enfermedad está estratificada en cuatro niveles, y el empeoramiento afecta a los dos más graves, el tres y el cuatro. Se tomaron datos de Qatar porque es un país que tiene digitalizadas tanto la historia clínica como la dental. Además, el investigador principal del trabajo, Faleh Tamimi, es decano este año en la Universidad de Qatar. En el trabajo participa también la Universidad McGuill de Escocia.

«Es una correlación muy fuerte”, admite Sanz, expresidente de la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (Sepa)quien destaca que se han tomado todas las garantías para que no haya sesgos en la muestra, por ejemplo, por la edad o por la existencia de otras patologías que se sabe que agravan el pronóstico de la covid, como la diabetes.

«Medimos la pérdida de hueso a partir de las radiografías de la historia. Por eso era importante que estuvieran digitalizadas. Cuando una persona ingresa con covid no es cuestión de estar haciéndole radiografías para otra cosa”, comentó.

Factor de riesgo

En el trabajo no se ha investigado el porqué de la relación, pero se sabía ya, por ejemplo, que la periodontitis es un factor de riesgo para personas intubadas, señala Sanz. La relación se debe, aparentemente, a que la enfermedad de las encías “es una inflamación sistémica”, que cursa elevando los mismos indicadores moleculares que se han visto en la parte inflamatoria de la infección por covid, y “los efectos se suman”.

Además, la mucosa bucal y la de la lengua tiene muchos receptores ECA-2, que son los que usa el coronavirus para entrar en las células, añade Sanz, de donde se puede dispersar al resto del cuerpo.

Este factor tiene importancia, porque en España alrededor del 95% de la población tiene algún problema en las encías, y entre los adultos hasta un tercio tiene periodontitis en algún grado, señala Sanz. “El problema grave es que muchos casos no están diagnosticados o tratados a tiempo, cuando todo es más sencillo y deja muchas menos secuelas”.

Fuente: El País.


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