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domingo, diciembre 5, 2021

SALUD | No solo el Alzheimer: ¿cuáles son las causas de pérdida de la memoria?

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No todos los casos de pérdida de memoria tienen su origen en la enfermedad del Alzheimer, algunos, incluso, se deben a situaciones temporales.

La pérdida de memoria suele asociarse casi de manera directa con la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, esta puede ser causada por múltiples enfermedades, por el consumo de ciertos medicamentos e incluso por determinados trastornos psicológicos.

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No recordar las palabras que queremos decir, olvidar el día en el que estamos o no saber si hemos hecho algo o no, son síntomas de pérdida de memoria. En este artículo analizamos las principales causas.

Pérdida de memoria por envejecimiento

Nuestro rendimiento cognitivo varía a lo largo de la vida y, a medida que nos hacemos mayores, es habitual tener más dificultad para aprender o para recordar información. Al igual que el resto del cuerpo, el cerebro se deteriora al envejecer.

No obstante, en la mayoría de los casos esto no es un impedimento para vivir una vida con plenas capacidades mentales. Es posible que debamos apuntar más las tareas pendientes o que nos cueste recordar una palabra específica. Aún así, en general es algo que no impide vivir una vida autónoma.

La edad es uno de los factores de riesgo para la pérdida de la memoria. Aún así, no todos los adultos mayores tendrán trastornos de este tipo.

Por supuesto, aunque no todas las personas mayores tendrán grandes problemas de memoria, hay que tener presente que la edad es un factor de riesgo para desarrollar un trastorno de este tipo. Por eso, es conveniente saber detectar a tiempo las señales de alerta y consultar al médico.

Pérdida de memoria por estrés, ansiedad o depresión

Las alteraciones de memoria son muy frecuentes ante situaciones de estrés crónico. El cuerpo está preparado para vivir momentos de ansiedad puntuales, o incluso un estrés agudo de algunas semanas de duración.

Pero cuando el estrés se cronifica, funciones básicas como la digestión, el descanso adecuado o la memoria tienden a sufrir los efectos. De este modo, los olvidos se agravan en casos de depresión o ante hechos traumáticos.

El estrés o ansiedad puede provocar pérdida de memoria.

Incluso, esto se llega a confundir con la demencia, sobre todo cuando la persona es mayor. Es el caso de ancianos que han perdido recientemente a su pareja o que ya no pueden realizar las mismas actividades de antes, los cambios profundos que están viviendo pueden desencadenar con facilidad esta situación.

La depresión agudiza la pérdida de memoria, pero a diferencia de la demencia, la persona presenta otros síntomas como la pérdida del apetito, los trastornos del sueño o una tristeza profunda. En todo caso, es importante realizar un diagnóstico para poder tratar la enfermedad de la forma más adecuada.

Pérdida de memoria por causas médicas

Una gran cantidad de afecciones médicas pueden causar una alteración de la memoria o incluso síntomas parecidos a la demencia. Pese a ello, la mayoría pueden tratarse. Algunas de las causas médicas más habituales son las siguientes:

  • Alcoholismo: un consumo excesivo de alcohol puede generar un deterioro cognitivo importante. Daña sobre todo la memoria a largo plazo, y puede causar enfermedades neurológicas como la encefalopatía de Wernicke o su versión más grave, el síndrome de Korsakoff, en la que el paciente sufre demencia.
  • Hipotiroidismo: entre muchos otros síntomas, el hipotiroidismo altera la capacidad de atención, de planificación y de abstracción. En cuanto a la memoria, dificulta la memoria visual inmediata y reduce la memoria verbal a largo plazo.

  • Enfermedades cerebrales. Casi cualquier afección en el cerebro puede causar dificultades de memoria o síntomas parecidos a la demencia. Entre ellas, los tumores cerebrales, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple, la epilepsia, la enfermedad de Huntington, entre muchas otras.

Pérdidas de memoria por demencia

Cuando hablamos de demencia nos referimos al conjunto de síntomas asociados a la pérdida de memoria y a otras habilidades del pensamiento, como el razonamiento o el lenguaje. La demencia más común es el Alzheimer, pero existen otras demencias como la vascular, la frontotemporal o la demencia con cuerpos de Lewy.

Para que haya un diagnóstico de demencia, debe haber al menos dos de las siguientes áreas significativamente afectadas:

  • Memoria
  • Razonamiento y juicio
  • Concentración y atención
  • Percepción visual
  • Comunicación y lenguaje.
causas de la pérdida de memoria
Pérdida de memoria por demencia es de las más frecuentes.

La pérdida de memoria no siempre es la primera señal, pero es uno de los signos más relevantes. Otras de las señales tempranas se manifiestan cuando la persona presenta lo siguiente:

  • Dificultad para realizar tareas habituales
  • Se desorienta fácilmente
  • Cambios en el estado de ánimo o en el comportamiento sin motivo aparente
  • Coloca objetos en lugares inapropiados, como por ejemplo un jersey en la nevera
  • Utiliza una palabra en lugar de otra sin que sean sinónimos
  • Olvida palabras de uso cotidiano
  • Repite las mismas preguntas de manera recurrente.

La mayoría de demencias son progresivas y empeoran de manera gradual. El diagnóstico temprano es esencial, ya que permitirá a la persona afectada recibir el tratamiento adecuado para paliar los síntomas.

Deterioro cognitivo leve

El deterioro cognitivo leve se sitúa entre el envejecimiento normal por edad y la demencia. Al igual que esta última, puede implicar dificultades de memoria, pensamiento, juicio y lenguaje. Sin embargo, los síntomas no serán tan graves y la persona podrá continuar con sus actividades habituales en la mayoría de casos.

causas de la pérdida de memoria
Deterioro cognitivo leve es otra causa de la pérdida de memoria.

En el caso del deterioro cognitivo leve, la persona puede presentar la siguiente sintomatología:

  • Olvida citas o compromisos sociales
  • Tiene más dificultad en general para recordar las cosas
  • Pierde el hilo de la conversación o de su propio pensamiento
  • Presenta más dificultad para planificar, tomar decisiones o seguir unas instrucciones
  • Le cuesta más ubicarse en zonas conocidas
  • La familia y personas cercanas perciben los cambios en el sujeto.

El deterioro cognitivo leve aumenta de forma significativa el riesgo de padecer demencia. No obstante, muchas personas con este trastorno no empeoran e incluso algunas muestran menos síntomas con el paso de los años.

Información verificada en blog «Mejor con Salud».


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