Crean método capaz de detectar el Alzheimer antes de que surjan síntomas clínicos

352
detectar el Alzheimer
El examen de Exosoma Plasmónico Amplificado (Apex) analiza proteínas específicas en muestras de sangre para detectarlo en las fases tempranas de la enfermedad.

REDACCIÓN. Los indicadores del Alzheimer se detectan normalmente en etapas tardías, y suelen tomar a los pacientes y sus familias por sorpresa.

La buena noticia es que la situación cambió. Un equipo de científicos afirmó haber desarrollado un método, basado en un simple análisis de sangre, para detectar ese padecimiento. Incluso antes de que aparezcan los síntomas clínicos.

El examen de Exosoma Plasmónico Amplificado (Apex), concebido por investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), analiza proteínas específicas en muestras de sangre para detectarlo en las fases tempranas de la enfermedad.

El equipo publicó los resultados de su investigación en la revista Nature Communications.

Los métodos actualmente preferidos para diagnosticar las diversas modalidades de demencia (entre las cuales el alzheimer suele marcar alrededor del 50-70 % de los casos) consisten en pruebas neuropsicológicas, una muestra de líquido cefalorraquídeo y una tomografía por emisión de positrones (PET) del cerebro.

Todos son costosos, invasivos y tardan más tiempo en realizarse que una prueba basada en sangre, que tiene la ventaja de ser segura, asequible y fácil de administrar.

Lea también: Así evolucionará el cuerpo humano por el uso excesivo de las tecnologías

Beneficios

De acuerdo con los investigadores de Singapur, el sistema APEX es altamente sensible. Además, proporciona un diagnóstico preciso, comparable a las imágenes de PET del cerebro. El análisis de sangre cuesta alrededor de 22 dólares, lo que representa menos del 1 % del costo de las imágenes de PET. También se pueden analizar simultáneamente hasta 60 muestras; los resultados pueden ser revisados en menos de una hora.

Cabe mencionar que en la actualidad hay aproximadamente 50 millones de pacientes con demencia en todo el mundo. Se estima que la cifra alcanzará a 152 millones en 2050.

Esto marcaría una de las crisis de salud más inminentes e importantes que confronta la humanidad.

La nueva metología podría mejorar drásticamente la detección temprana y el tratamiento- De igual manera sería fundamental para el manejo de la enfermedad y la mitigación de los síntomas.