Covid-19: ¿hubo “pacientes cero” desde otoño de 2019 en Francia?

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Covid-19
Estatua Dorada está en la plaza de Trocadero, cerca a la Torre Eiffel en París, Francia.

REDACCIÓN. Mientras que en China, punto de partida del Covid-19, el primer caso de infección conocido surgió en noviembre de 2019, Francia tuvo su primer caso de “paciente cero” contaminado en enero. Sin embargo, estudios y testimonios apuntan a que la propagación del virus en el país pudo haber empezado a finales del año pasado.

Es un mal invisible que aparentemente escapó al radar de los diagnósticos médicos durante meses. El origen de la propagación del Covid-19 en Francia, que en las últimas semanas ha dejado más de 25,000 muertos allí, sigue siendo un misterio.

Hasta la semana pasada, el departamento de Oise, en el norte del país, era considerado el punto de partida de la propagación del virus al tener un “paciente cero” identificado “en la segunda semana” del mes de enero, tal como lo reveló el periódico Le Monde el 8 de abril. Por su parte, la Dirección General de la Salud (DGS), contactada por France 24, sitúa los primeros casos oficiales de contaminación a “finales de enero 2020”.

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Pruebas negativas de todos los pacientes 

Esto fue antes de que el profesor Yves Cohen, director de los servicios de reanimación de los hospitales Avicenne en Bobigny y Jean Verdier en Bondy, anunciara el 3 de mayo en la cadena BFM París que un paciente de Seine Saint Denis había dado positivo para Covid-19 el 27 de diciembre 2019. Tras haber sido hospitalizado, le fue realizada una prueba PCR para neumonía que resultó negativa.

“Retomamos las pruebas negativas de todos los pacientes que tuvieron una neumonía a partir del 2 de diciembre de 2019 y encontramos el primer paciente positivo para Covid-19 el 27 de diciembre”, explica vía telefónica a France 24 el profesor Yves Cohen. “La prueba se hizo el 27 de diciembre, pero supimos que había dado positivo solo hasta principios de abril”.

En ese entonces, el paciente en cuestión, un habitante del municipio Bobigny, no sabía que estaba infectado. “Salí a hacer mis compras al centro comercial, fui al mercado, llevé a mis hijos al colegio, estuve con familia en mi casa, entonces sí, tal vez contaminé a otras personas”, le explicó a la emisora de radio France Bleu París.

El gobierno espera “una confirmación” del caso de Covid-19 identificado en diciembre

Pero según el profesor Yves Cohen, el hombre que “por ahora es el paciente más antiguo” de Covid-19 en Francia podría no ser el primer eslabón de la cadena de contaminación. “Lo único que sabemos es que su mujer estuvo levemente enferma antes que él, que luego él se enfermó y que le transmitió esa enfermedad a sus hijos”, afirma el director de los servicios de reanimación.

La mujer del nuevo “paciente cero”, en caso de haber estado contaminada también, podría haberse contagiado en su lugar de trabajo: un supermercado. Para el profesor Yves Cohen, hay dos hipótesis posibles: “Pudo haber estado en contacto con personas de origen asiático en su puesto de venta de pescado, o con personas que venían del aeropuerto, pues su lugar de trabajo no es muy lejos del aeropuerto Roissy-Charles-de-Gaulle”.

“Este estudio (del profesor Yves Cohen) sugiere que el SARS-CoV-2 circulaba en nuestro territorio antes de que se conocieran los primeros casos oficiales, incluso antes de la confirmación de su existencia por la comunidad científica», explica la Dirección General de la Salud, añadiendo: “El gobierno está en contacto con los científicos y los expertos con el fin de obtener una confirmación o alguna información al respecto. Estamos en contacto permanente con nuestros homólogos europeos y chinos sobre este tema, para poder entender mejor la propagación del coronavirus a nivel mundial”.

¿“Primeros casos” de infección en Colmar desde noviembre?

Sin embargo, la identidad del primer paciente infectado por el Covid-19 no es segura. “Hay varios hospitales el de Garches, el de la Pitié-Salpêtrière y otros en el Este de Francia que están volviendo a hacer el estudio que nosotros hicimos”, afirma el profesor Yves Cohen.

De hecho, uno de estos establecimientos, el hospital Albert Schweitzer de la ciudad de Colmar, mencionó en un comunicado el jueves 7 de mayo que los primeros casos (de Covid-19) se detectaron el 17 de noviembre 2019 en el este de Francia. Tras haber estudiado de manera retrospectiva más de 2.000 tomografías torácicas realizadas entre el 1º de noviembre y el 30 de abril, el doctor Schmitt descubrió “algunos casos que ya estaban circulando en la región a principios del mes de noviembre”. “El virus se dispersó entonces de manera muy esporádica. El contagio solo se aceleró durante los eventos de fin de año”, hasta la explosión de la epidemia, a finales de febrero, tras una reunión evangélica en la ciudad de Mulhouse.