Cifras del coronavirus| Pacientes de «larga duración»: más de 100 días de síntomas

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IMAGEN DE REFERENCIA| Entre las 1,500 personas encuestadas identificaron unos 98 síntomas diferentes de coronavirus, después de, supuestamente, recibir el alta.

La esperanza para la mayoría de pacientes de coronavirus es que, luego de 14 días, puedan decir: ¡gané batalla! Lo cierto es, que no todos corren con la misma suerte, pues se reportan personas que se contagian nuevamente y otras que su enfermedad y síntomas son peores de lo que desearían.

Un nuevo dato científico revela que los síntomas del COVID-19 pueden persistir durante semanas o meses después de su diagnóstico; incluyen de todo, desde dolor en las articulaciones y fiebre, hasta pérdida de olfato, gusto, cabello y visión doble.

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Esta afirmación parte de un nuevo estudio científico presentado esta semana en donde pacientes experimentaron hasta 98 síntomas diferentes de la enfermedad.

“No están lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados, pero sufren síntomas muy graves. A veces durante mucho tiempo en casa”, dijo Natalie Lambert, profesora asociada de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos.

Lambert se asoció con un grupo de apoyo de COVID-19 llamado Survivor Corps para encuestar a los pacientes en la página de Facebook del grupo sobre sus síntomas.

Ella estimó que más de 1,500 miembros del grupo dieron sus respuestas. El cuestionario solicitó a los usuarios que identificaran qué síntomas estaban experimentando y les permitió agregar algunos que no había considerado.

Cifras actualizadas por la Universidad Jonhs Hopkins.
Cifras actualizadas por la Universidad Jonhs Hopkins.

Casi cien síntomas diferentes de coronavirus

En total, los pacientes informaron 98 síntomas diferentes que atribuyeron a su diagnóstico COVID-19. En parte, incluyeron mareos, ansiedad, dolor de cabeza, erupciones cutáneas, pintura en las articulaciones y falta de aliento.

Asimismo, dificultades con la memoria, el pensamiento, el sueño y la visión, acidez estomacal, diarrea y fiebre.  Más de una cuarta parte de encuestados dijeron que experimentaron dolor continuo, como corporal, dolor nervioso y en las articulaciones.

Todos los participantes permanecieron en el anonimato, haciendo imposible confirmar su diagnóstico o síntomas con un médico. Así como se dificulta descubrir cuáles pueden estar directamente relacionados con la infección por COVID-19.

En otra investigación publicada el 16 de julio, en el Journal of the American Medical Association (JAMA), que siguió a 143 pacientes italianos durante 60 días, encontró que el 87,4 % de ellos, aunque ya estaba en su hogar y libre de COVID-19, seguía presentando algún síntoma respiratorio persistente a semanas después de haberse contagiado.

En, los síntomas que más persistían eran la fatiga y la disnea (falta de aire), a 60 días de la infección. Algunos, a pesar de estar hace mucho dados de alta, tenían síntomas en plural: el 32 % sufría hasta dos y el 55 % tenía tres o más.

Entre los más comunes se destacaron la fatiga (53,1 %), la falta de aire (43,4 %), el dolor en las articulaciones (27,3 %) y el dolor en el pecho (21,7 %).

La investigación italiana hizo un seguimiento “de todos los pacientes que cumplían con los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la suspensión de la cuarentena”, explicaron los médicos.

Uno de cada diez pacientes recuperados en tiempo habitual

En ese sentido, los criterios son: al menos tres días consecutivos sin fiebre, mejoría de los demás síntomas y dos resultados negativos en pruebas PCR hechas con 24 horas de diferencia. Datos importantes sobre estos pacientes analizados:

  • Todos ellos habían estado hospitalizados: “El 72,7 % con evidencia de neumonía intersticial”. El 20 % con asistencia respiratoria (15 % no invasiva y 5 % en respirador).
  • Su edad promedio era de 56,5 años (un rango total de 19 a 84 años).
  • El 37 % eran mujeres, es decir que la mayoría eran hombres.
  • En general, estuvieron dos semanas internados.

Se comprobó que solo 1 de cada 10 pacientes de COVID-19 se recuperaron plenamente en el tiempo habitual; el trabajo brindó una perspectiva importante.

Pese a que se realizó en un grupo pequeño, evidencia que el restablecimiento de la salud puede ser un camino más largo que lo que se creía. Eso implicaría vigilar a las personas que se da de alta durante más tiempo.

Paul Garner, infectólogo y profesor de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool y coordinador del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas, escribió una columna en The British Journal of Medicine (BMJ) luego de dar positivo por COVID-19.