Cifras del coronavirus| El mismo COVID-19 impediría crear inmunidad duradera

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El estudio encontró que las células B no son suficientes, por lo cual no generan anticuerpos para atacar exitosamente el COVID-19.

Una investigación sobre la respuesta del organismo al coronavirus concluyó que las denominadas tormentas de citoquinas (reacciones inmunitarias defensivas) en pacientes contagiados pueden impedir el desarrollo de inmunidad a largo plazo contra el COVID-19.

«En los pacientes con enfermedades tanto leves como severas, los anticuerpos carecían de una característica estructural clave que es un sello distintivo de los anticuerpos de ‘alta calidad’ en una respuesta inmunológica normal», explica Shiv Pillai.

Pillai es investigador del Instituto Ragon del Hospital General de Massachussets y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard. Recordó que otros estudios ya sugerían que la inmunidad «puede no ser duradera porque los anticuerpos disminuyen con el tiempo».

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Para hallar una explicación, analizaron los bazos y los ganglios linfáticos de personas fallecidas por COVID-19. Descubrieron la ausencia de centros germinales.

Se trata de estructuras que son inducidas dentro de los nódulos linfáticos y bazos durante la infección o la vacunación, en los que maduran las células B, que son las que producen anticuerpos, hasta ser células de «memoria» de larga duración contra un patógeno.

Cifras actualizadas por la Universidad Jonhs Hopkins.
Cifras actualizadas por la Universidad Jonhs Hopkins.

Sin embargo, al no haber centros germinales, las células B no son suficientes y su respuesta a la enfermedad no es la adecuada. Para formar esos centros, las células B necesitan de otra célula, la denominada T.

Imposible la inmunidad a largo plazo

En el estudio, Pillai y su equipo demostraron que la célula T no se desarrolla en pacientes con coronavirus. Por lo que las B no reciben la ayuda necesaria para, al final del proceso, generar los anticuerpos.

Además, en pacientes graves no hallaron ningún centro germinal, ausencia que ya había sido percibida en otras enfermedades. No obstante, esto no significa que no haya ninguna respuesta inmunológica. «Simplemente, no viene de un centro germinal», detallan.

«Sin la formación de centros germinales, es poco probable que haya memoria a largo plazo para este virus». Lo cual implica que «mientras que los anticuerpos pueden proteger a las personas durante un tiempo relativamente corto, una sola persona que se recupere de la enfermedad podría infectarse de nuevo, tal vez seis meses más tarde, o incluso varias veces con el SARS-CoV-2».

«Esto sugiere que el desarrollo de la inmunidad de grupo puede ser difícil», concluye.


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