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miércoles, agosto 4, 2021

Champions League: Inicio con un trío de favoritos

PARIS- Comienza la Liga de Campeones, y el triunvirato formado por el FC Barcelona, vigente campeón, el Real Madrid y el Bayern Múnich parte de nuevo como favorito pero tendrá que tener cuidado con las ganas de éxito de un abarrotado grupo de aspirantes.

Entre el Bayern, el Barcelona y el Real Madrid suman cinco de los últimos siete títulos disputados.

En primer lugar aparece el Barça, liderado por el astro argentino Leo Messi, camino de su quinto Balón de Oro después de conseguir el triplete Liga-Champions-Copa el pasado año. El equipo entrenado por Luis Enrique sueña con convertirse en el primer equipo en conseguir dos Champions seguidas desde que lo hiciera el AC Milan en 1989 y 1990. Además a partir de enero, a los Messi, Neymar o Suárez se les unirá el toque del turco Arda Turan y la velocidad de Aleix Vidal.

El Real Madrid del atacante portugués Cristiano Ronaldo, único club en estar presente en las semifinales en los últimos cinco años, apostó por el español Rafa Benítez en detrimento del italiano Carlo Ancelotti, quien consiguió desde el banco la ansiada ‘Décima’ en 2014. Después de unos años donde Barcelona celebró todo lo posible, el conjunto madrileño no puede pasar otra temporada en blanco.

El Bayern disfruta de un dominio sin oposición en Alemania que su doblete se vio empañado por la eliminación en semifinales de Champions. El técnico español Pep Guardiola, que se reforzó con el brasileño Douglas Costa y el chileno Arturo Vidal, necesita ganar la máxima competición continental para que su experiencia en Baviera sea completa.

Los aspirantes
¿Quién será el invitado a las semifinales junto a Real, Barça y Bayern? Sin duda, ese hueco lo puede ocupar un quinteto de equipos, que esperan saciar por fin su hambre de éxito en la Liga de Campeones.

La Juventus, que fue finalista en la pasada edición, tiene difícil repetir ese éxito. Con las bajas de Vidal, Andrea Pirlo y el argentino Carlos Tevez, reemplazados por jugadores que deben relanzar su carrera (el alemán Sami Khedira o el croata Mario Mandzukic) junto a jóvenes como el colombiano Juan Cuadrado o el argentino Paulo Dybala, las opciones menguan por instantes.

El Chelsea del entrenador portugués José Mourinho querrá olvidar su eliminación en los octavos de final de la pasada temporada.

Tras ser finalista en 2014 y cuartofinalista el pasado curso, el Atlético de Madrid del argentino Diego Simeone parece más fuerte que nunca.

Finalmente dos equipos que siempre prometen pero al final acaban decepcionando en la Champions. El París Saint-Germain, eliminado en cuartos por el Barcelona, se reforzó con la llegada de Ángel Di María, campeón con el Real Madrid en 2014 y nombrado mejor jugador de la final.

El Manchester City, que se reforzó con los jóvenes Raheem Sterling y el belga Kevin De Bruyne (unos 140 millones entre ambos), buscará pasar de octavos por primera vez en su historia.

Las posibles sorpresas
Hay un cuarteto que puede dejar mucho dinero a los apostantes, si es que confían en su potencial y su rendimiento. Este es el formado por el Arsenal, el Manchester United, el Sevilla y la Roma.

Grupo A: París SG (FRA), Real Madrid (ESP), Shakhtar Donetsk (UKR), Malmoe (SWE)
Grupo B: PSV Eindhoven (HOL), Manchester United (ING), CSKA Moscú (RUS), Wolfsburgo (ALE)
Grupo C: Benfica (POR), Atlético Madrid (ESP), Galatasaray (TUR), Astana (KAZ)
Grupo D: Juventus (ITA), Manchester City (ING), Sevilla (ESP), Borussia Mönch. (ALE)
Grupo E: Barcelona (ESP), Bayer Leverkusen (ALE), Roma (ITA), BATE Borisov (BLR)
Grupo F: Bayern Múnich (GER), Arsenal (ING), Olympiakos (GRE), Dinamo Zagreb (CRO)
Grupo G: Chelsea (ING), Oporto (POR), Dynamo Kiev (UKR), Maccabi Tel-Aviv (ISR)
Grupo H: Zenit San Petersburgo (RUS), Valencia (ESP), Lyon (FRA), Gante (BEL)

El primero y segundo de cada grupo se clasificará para los octavos de final. El tercero de cada llave pasará a jugar la Europa League.

Primera jornada:
Martes 15 septiembre:
Hora: 12:45 p.m.
París SG – Malmoe
Real Madrid – Shakhtar Donetsk
Wolfsburgo – CSKA Moscú
PSV Eindhoven – Manchester United
Galatasaray – Atlético de Madrid
Benfica – Astana
Manchester City – Juventus
Sevilla – Borussia Mönchengladbach

Miércoles 16 septiembre:
Bayer 04 Leverkusen – BATE Borisov
Roma – Barcelona
Dinamo Zagreb – Arsenal
Olympiacos – Bayern Múnich
Dynamo Kiev – Oporto
Chelsea – Maccabi Tel-Aviv
Valencia – Zenit
Gante – Lyon

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