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martes, diciembre 7, 2021

COVID y desastres: cadenas mundiales de suministros se desploman

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REDACCIÓN. Una nueva serie de eventos poco fortuitos han estado afectando al mundo en estos últimos meses del año, entre ellos una ola mundial de COVID-19, inundaciones en China y Alemania y por si fuera poco un ciberataque dirigido a puertos clave de Sudáfrica.

Los acontecimientos han conspirado para impulsar las cadenas de suministro globales hacia un punto de ruptura, amenazando el frágil flujo de materias primas, piezas y bienes de consumo, según empresas, economistas y especialistas en envíos.

La variante Delta del coronavirus ha devastado partes de Asia y ha llevado a muchas naciones a cortar el acceso por tierra a los marineros. Eso ha dejado a los capitanes incapaces de rotar tripulaciones cansadas y a unos 100.000 marinos varados en el mar.

«Ya no estamos en la cúspide de una segunda crisis de tripulación, estamos en una», dijo Guy Platten, representante de la Cámara Naviera Internacional. «Este es un momento peligroso para las cadenas de suministros globales», agregó.

Dado que los barcos transportan alrededor del 90% del comercio mundial, la crisis de la tripulación está interrumpiendo todo el suministro; desde petróleo y mineral de hierro hasta alimentos y productos electrónicos.

La pandemia por la COVID-19 ha afectado a más de 200 millones de personas en el mundo.
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La línea de contenedores alemana Hapag Lloyd (HLAG.DE) describió la situación como «extremadamente desafiante».

«La capacidad de los buques es muy reducida, los contenedores vacíos son escasos y la situación operativa en ciertos puertos y terminales no está mejorando realmente», dijo. «Esperamos que esto dure probablemente hasta el cuarto trimestre, pero es muy difícil de predecir».

Mientras tanto, las inundaciones mortales en los gigantes económicos China y Alemania han roto aún más las líneas de suministro global que aún no se habían recuperado de la primera ola de la pandemia, comprometiendo billones de dólares de actividad económica que dependen de ellos.

“Las inundaciones chinas están restringiendo el transporte de carbón desde regiones mineras como Mongolia Interior y Shanxi”, dijo el planificador estatal. “Al igual que las centrales eléctricas necesitan combustible para satisfacer la demanda máxima” agregó.

En Alemania, el transporte de mercancías por carretera se ha ralentizado significativamente. En la semana del 11 de julio, a medida que se desarrollaba el desastre, el volumen de envíos tardíos aumentó un 15% con respecto a la semana anterior, según datos de la plataforma de seguimiento de la cadena de suministro FourKites.

Nick Klein, vicepresidente de ventas y marketing de la empresa Taiwán OEC Group, dijo que “las empresas estaban luchando por liberar mercancías acumuladas en Asia y en los puertos de Estados Unidos debido a una confluencia de crisis”. «No se aclarará hasta marzo», dijo Klein.

Debido a las fuertes inundaciones y la proliferación de la COVID-19 las cadenas de suministros han tenido que retrasar sus labores.
Las industrias manufactureras se tambalean

Los fabricantes de automóviles, por ejemplo, se ven obligados nuevamente a detener la producción debido a las interrupciones causadas por los brotes de COVID-19. Toyota Motor Corp dijo esta semana que tuvo que detener las operaciones en las plantas de Tailandia y Japón porque no podían conseguir repuestos.

Stellantis suspendió temporalmente la producción en una fábrica en el Reino Unido porque una gran cantidad de trabajadores tuvo que aislarse.

La industria ya se ha visto muy afectada por la escasez mundial de semiconductores este año, principalmente de proveedores asiáticos. A principios de 2021, el consenso de la industria automotriz era que la crisis del suministro de chips se aliviaría en la segunda mitad del año, pero ahora algunos altos ejecutivos dicen que continuará en 2022.

El mayor fabricante de electrodomésticos de Europa, Electrolux (ELUXb.ST), advirtió esta semana sobre el empeoramiento de los problemas de suministro de componentes, que han obstaculizado la producción. Domino’s Pizza (DPZ. N) dijo que las interrupciones en la cadena de suministro estaban afectando la entrega de equipos necesarios para construir tiendas.

La lucha de Estados Unidos y China

Las cadenas de suministro que se están doblando están afectando a Estados Unidos y China, los motores económicos del mundo que juntos representan más del 40% de la producción económica mundial. Esto podría provocar una desaceleración de la economía mundial, junto con el aumento de los precios.

Los datos de EE. UU. coincidieron con una visión cada vez mayor de que el crecimiento se desacelerará en la última mitad del año después de un segundo trimestre en auge impulsado por el éxito temprano en los esfuerzos de vacunación.

«Los problemas de capacidad a corto plazo siguen siendo una preocupación, lo que limita la producción en muchas empresas del sector manufacturero y de servicios. Al mismo tiempo, eleva los precios a medida que la demanda supera la oferta», dijo Chris Williamson, economista de IHS Markit.

Las cadenas de suministros se han visto afectadas por la COVID-19 e inundaciones en potencias mundiales.
«Necesitamos suministrar tiendas»

Los puertos de todo el mundo están sufriendo el tipo de atascos que no se habían visto en décadas, según los actores de la industria. La Asociación de Puertos y Puertos de China dijo el miércoles que la capacidad de carga sigue siendo escasa.

«La industria manufacturera del sudeste asiático, India y otras regiones se ve afectada por un repunte de la epidemia, lo que ha provocado que algunos pedidos fluyan a China», dijeron.

Union Pacific (UNP.N), uno de los dos principales operadores ferroviarios que transportan carga desde los puertos de la costa oeste de EE. UU. hacia el interior, impuso una suspensión de siete días de los envíos de carga el fin de semana pasado, incluidos los bienes de consumo.

El esfuerzo, que apunta a aliviar la «congestión significativa» en Chicago, ejercerá presión sobre los puertos de Los Ángeles, Long Beach, Oakland y Tacoma, dijeron especialistas.

Mientras tanto, un ciberataque afectó a los puertos de contenedores de Sudáfrica en Ciudad del Cabo y Durban, lo que agregó más interrupciones en las terminales.

Si todo eso no fuera suficiente, en Gran Bretaña, la aplicación oficial de salud le ha dicho a cientos de miles de trabajadores que se aíslen después del contacto con alguien con COVID-19, lo que lleva a los supermercados a advertir sobre una escasez de suministro y al cierre de algunas estaciones de servicio.

Richard Walker, director de Iceland Foods, recurrió a Twitter para instar a la gente a que no se deje llevar por el pánico. «Necesitamos poder abastecer a las tiendas, almacenar estantes y entregar alimentos», escribió.

Fuente: Reuters Magazine.

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