Bacteria «comecarne»: ¿qué son, cómo se contraen y que hacer para tratarlas?

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REDACCIÓN. Una bacteria comecarne provocó heridas a un niño después de nadar en la costa en Maryland, según su madre y una mujer murió dos semanas después de ser diagnosticada con una fascitis necrotizante tras sufrir una herida en una pierna mientras caminaba por la costa en la Florida.

Por otro lado, otra menor de 12 años contrajo una bacteria «comecarne» mientras estaba de vacaciones, en el mismo estado. 

Estos son algunos de los más recientes casos de personas afectadas por esta bacterias reportados en EE.UU. Pero, ¿qué son las bacterias comecarne? ¿Cómo se contraen? ¿Qué se puede hacer para tratarlas? Aquí algunas respuestas.

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¿Qué son?

Las bacterias que se alimentan de carne detienen la circulación sanguínea y causan que el tejido muera y la piel se descomponga, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

Aunque más de un tipo de bacteria puede comer la carne de esta manera, los expertos en salud pública creen que las bacterias estreptococos del grupo A son la causa más común de estas infecciones. Las bacterias vibrio también pueden causar una contaminación potencialmente mortal.

¿Cómo se contraen?

Las infecciones por vibrio se producen cuando alguien come mariscos crudos o poco cocidos o cuando un corte abierto se moja con agua de mar o salobre.

El Dr. Stephen Spann, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Houston, dijo que tener una herida expuesta al agua salobre donde viven estas bacterias es una forma de contraer una infección; comer mariscos contaminados (“ostras, principalmente”) es otra.

Un traumatismo cerrado que no rasga la piel también puede permitir la entrada de bacterias carnívoras, según los CDC.

“Es probable que una persona sana promedio no tenga un gran riesgo”, dijo Spann. Además señaló que entre las personas vulnerables se incluyen “personas que padecen algún tipo de enfermedad crónica que suprime su función inmunológica, o quizás estén tomando medicamentos inmunosupresores como los corticosteroides. O tienen una enfermedad del hígado o una llamada hemocromatosis”, un padecimiento que causa una sobrecarga de hierro en la sangre.

¿Qué tan comunes son los casos?

Cada año, la bacteria vibrio deja aproximadamente 80.000 personas enfermas y 100 muertes, solo en EE.UU. sin mencionar otros lugares, según los CDC. La mayoría de las infecciones ocurren entre mayo y octubre, cuando las temperaturas del agua son cálidas.

En cuanto a la fascitis necrotizante, hay aproximadamente de 700 a 1.200 casos reportados cada año en el territorio estadounidense.

¿Cómo tratar las lesiones?

Varios antibióticos pueden tratar estas lesiones, aunque cuando los casos se vuelven graves, pueden ser necesarios los injertos de piel y las cirugías.

Un buen cuidado de las heridas es la mejor manera de prevenir cualquier infección bacteriana de la piel, según expertos.

Es importante limpiar con agua y jabón incluso los cortes menores y las lesiones que rasgan la piel. Siempre limpie y cubra las heridas abiertas o sangrantes con vendajes secos hasta que se curen. Y consulte a un médico por pinchazos y otras heridas profundas o graves.