Arrecifes coralinos de Roatán entre los ecosistemas mas ricos en biodiversidad del planeta

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Arrecifes en Islas de la Bahia

Honduras.-Los arrecifes coralinos son considerados entre los ecosistemas marinos más ricos en biodiversidad del planeta, por tal razón son considerados el segundo mas importante a nivel mundial.

Un arrecife es la estructura rocosa sobre la plataforma submarina, que ha sido formada por los esqueletos de los corales y otros organismos marinos. Otras palabras que se emplean para el arrecife son cayo y bajo. No todas las especies de corales forman arrecifes.

Por qué? Arrecife Mesoamericano
El Sistema Mesoamericano es el mayor arrecife de coral en el hemisferio occidental y el segundo arrecife más grande del mundo, después de la Gran barrera de coral en Australia y se ubica en el mar Caribe a lo largo de las costas de México, Belice Guatemala y Honduras extendiéndose a 700 kilómetros desde la península de Yucatán, hasta las Islas de la Bahía en la costa norte del país.

Los arrecifes son llamados «Bosques Tropicales del Mar».
Algunas especies viven en áreas profundas donde no hay arrecifes, otras especies no crecen lo suficientemente rápido o de forma maciza como para formar arrecifes.

El exoesqueleto calcáreo es lo que en realidad forma el armazón del arrecife. A medida que van muriendo los corales, se quedan los restos calcáreos de los esqueletos sobre los cuales crecen nuevos corales.

Además, a medida que los pólipos se reproducen asexualmente, el coral aumenta de tamaño y en consecuencia el arrecife crece. Al igual que en el coral, la porción coralina viva de un arrecife se encuentra en la superficie. La base y la parte interna del arrecife están formadas por los esqueletos de corales muertos que existieron hace cientos y miles de años.

Las funciones ecológica de los arrecifes y los pastos marinos,el arrecife coralino es uno de los ecosistemas del mundo con más alta biodiversidad y constituye una protección natural contra los oleajes fuertes.

Pastos marinos funcionan como unan trampa de sedimentos para proteger los arrecifes y sirven de refugio y fuente de alimentos para especies juveniles y marinas.

Beneficios económicos de los arrecifes y los pastos marinos:
Por su belleza natural atraen turistas lo que genera ingresos a la población.
Los arrecifes y los pastos marinos proveen a la población recursos marinos de alto valor comercial.
En la isla se han identificado hasta el momento 167 especies de peces arrecifiales.
Entre los tipos de pasto marino que posee Roatán podemos destacar entre los más importantes:
1.-El pasto tortuga
2.-El pasto manatí.

Entre las principales amenazas que dañan los arrecifes y los pastos marinos tenemos:
.- Los huracanes y el blanqueamiento a causa de la elevación de la temperatura del agua
.- Los sedimentos a causa de dragados, construcciones, deforestación y erosión en los suelos
.- Lla contaminación del agua costera
·- El mal manejo de los desechos líquidos y sólidos
·- El anclaje abusivo
·- La sobre explotación de los recursos

Los pastos marinos se ven afectados debido a:
·- Dragados abusivos
·- El exceso de sedimentación
·- El anclaje abusivo

Como podemos evitar este problema, que afecta nuestros arrecifes y pastos marinos:
·-Mejorar los sistemas de aguas negras y desechos domésticos para evitar la eurotropicacion
·-Controlar la sedimentación conservando los manglares y pastos marinos mitigando los dragados
·-Evitar pescar y bucear inapropiadamente
·-Evitar arrojar desechos al mar
·-Utilizar bollas para evitar el anclaje que destruye arrecifes y pastos marinos
·-Mejorar la señalización y regular la circulación de lanchas en la isla

Arrecife Mesoamericano, en Islas de la Bahía
Arrecife Mesoamericano, en Islas de la Bahía

Los arrecifes en las Islas de la Bahia son esculpidos por una interacción siempre cambiante entre los vientos, las mareas, las corrientes, la luz solar, y la forma de piso marino. El resultado es que no hay dos exactamente iguales. Una variedad colorida de otros seres vivientes también se agregan a la complejidad total y la diversidad biológica del arrecife.

Los corales en si son de dos grupos: el tipo que construye los arrecifes y otro grupo que segrega un esqueleto flexible en vez de uno hecho de carbonato de calcio. Estos corales suaves incluyen estructuras similares a plantas como ser los abanicos de mar y los látigos de mar. Las anemonas tan familiares son también parientes cercanos de coral.

Las Islas de la Bahía han sido bendecidas con una variedad realmente impresionante de esponjas.
Este grupo primitivo de criaturas marinas contiene formas pequeñas incospicuas que la mayoría de las veces pasan desapercibidad, como también barriles gigante que podrían fácilmente contener varios buceadores dentro de sus cavidades centrales inmensas.
En los arrecifes más profundos, se necesita luz para capturar los tonos brillantes de amarillo, anaranjado y rojo de estas comedores por filtración.