Cinco aportes cruciales de Centroamérica a la vida y economía de EEUU

Por: BBC

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aportes cruciales de Centroamérica
También son responsables de inventos que probablemente muy pocos en EE.UU. vinculan con Centroamérica.

REDACCIÓN. Es el segundo grupo de población inmigrante más numeroso en Estados Unidos (EEUU) después de los mexicanos, pero su visibilidad y representación pública en el país rara vez refleja esta realidad.

Se trata de Centroamérica, una de las zonas que los expertos consideran más influyentes en el desarrollo y crecimiento del país norteamericano.

La región ha sido recientemente objeto de algo más de atención internacional a causa del debate generado por las caravanas de migrantes que salieron de la zona rumbo a «el norte» en los últimos meses.

Pero con el presidente Trump señalando fundamentalmente a los países centroamericanos como el lugar de origen de narcotraficantes y otros criminales, muchos estadounidenses seguramente desconocen las contribuciones positivas que esta pequeña región realiza a su país.

Lo cierto, sin embargo, es que los centroamericanos son cruciales en algunos sectores de la economía. Además, del comercio exterior estadounidense.

En otros casos, son responsables de inventos que probablemente muy pocos en EE.UU. vinculan con Centroamérica.

BBC Mundo repasó algunos de estos aportes de América Central que un día migraron a EE.UU. o de quienes, por el contrario, decidieron quedarse en su región.

1. Recursos humanos

Los nacidos en los pequeños países centroamericanos suponen nada menos que el segundo grupo de población más grande entre los inmigrantes que viven en el territorio estadounidense (7,9%), solo por detrás de México(25,3%).

Casi el 40% de ellos son de origen salvadoreño, seguido de guatemaltecos y hondureños. Uno de cada cuatro vive en el estado de California, según datos de un censo.

Su huella se refleja en el mercado laboral.  Su presencia es más numerosa en la construcción, donde más de 430.000 personas conforman el 17% de los trabajadores inmigrantes en esta área (4,2% si se contabiliza también a los empleados nacidos en EE.UU.).

Los otros sectores de trabajo con más de esos empleados, son la industria de servicios personales (que engloba desde empresas de contabilidad y asesoría legal hasta lavanderías, reparación de autos o jardinería) seguida de la hostelería y el entretenimiento.

2. Frutas y textiles

Si alguna vio piña en el territorio estadounidense, se puede decir casi con seguridad que procedía de Centroamérica.

Lejos quedan los años en que Hawái suministraba la mitad de esta fruta que se consumían en el país. En 2017, Centroamérica fue la región de la que EE.UU. importó mayor cantidad (90.43%), siendo Costa Rica el indiscutible país proveedor número uno con el 84%.

Según datos de Comtrade-ONU analizados por el Observatorio de Complejidad Económica del Instituto Tecnológico de Massachusetts, EE.UU., algo similar ocurre con los bananos, procedentes en su mayoría de las históricamente denominadas por algunos como «repúblicas bananeras».

Así se llamó a las naciones de Centroamérica donde operaron en el siglo XX grandes bananeras estadounidenses como la poderosa United Fruit Company.

Hoy, esos países siguen siendo el principal proveedor de guineos con el 67,3% de sus importaciones, muy por delante del segundo lugar que ocupa Ecuador con 17%.

Tampoco hay que dejar de mencionar el café (18,5% de las importaciones, solo por detrás del 19% de Colombia) o el azúcar (16%, superado únicamente por el 37% de México).

Por otro lado, también es muy habitual que los consumidores en EE.UU. se encuentren con que en alguna de sus prendas de ropa haya una etiqueta en la que se lea Made in («Fabricado en») seguido de un país de América Central.

Honduras

La relevante, aunque pequeña Centroamérica ocupe el tercer lugar (por detrás también de Vietnam) en exportación al país norteamericano de productos como camisetas de algodón o ropa interior, según datos de 2018 de la Oficina de Textiles y Confecciones de EE.UU. facilitados por la Cámara de la Industria Textil de El Salvador.

De hecho, según el Observatorio de Complejidad Económica, América Central fue en el caso de los calcetines y medias de puntel segundo proveedor del país del norte en 2017 (20,4%).

La práctica totalidad de esta producción en la región procede de El Salvador y Honduras, donde se asientan grandes plantas de manufactura en las que trabajan miles de personas.

Incluso algunas grandes marcas textiles estadounidenses tienen sus principales plantas en el territorio centroamericano. Es el caso de Hanes Brands, una de las primeras maquiladoras en instalarse en la región hace casi 30 años y que hoy cuenta en pais hondureño con la mayor concentración de sus empleados a nivel mundial, más de 10.600 personas.

3. «La Cajita Feliz» de McDonald’s

Hay quienes creen que pocas cosas representan mejor el consumismo y la cultura estadounidense de amor por la comida chatarra que la marca McDonald’s.

Pero ¿sabrán en el país que uno de sus mayores símbolos de la gran cadena de hamburguesas salió de Guatemala?