Cifras del coronavirus| Siete claves para entender avance de nueva cepa del COVID

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Cepa del covid
El origen fue durante una infección prolongada de un solo paciente.

REDACCIÓN. La aparición de la nueva mutación del virus SARS-CoV-2, llamada N501Y, en Reino Unido, pone nuevamente en vilo a todo el mundo, debido a que esta nueva versión del virus “más potente” supone un nuevo desafío para el mundo de la ciencia: investigar a fondo qué significa esta nueva mutación y cómo combatirla.

A pesar de que aún quedan muchos datos por conocer, le compartimos siete claves para entender más sobre esta nueva mutación.

1. ¿Cómo surgió?

Tras notar un aumento de casos tanto de contagios como de fallecidos en Reino Unido, el 8 de diciembre, científicos y expertos en salud pública llegaron a la conclusión de que la causal era por una variante del COVID-19. Lo anterior, según la revista Science.

Dos semanas después, el ministro de Sanidad británico, Matt Hancock, afirmó que la nueva cepa de coronavirus detectada en Inglaterra estaba “fuera de control”. Por eso debían actuar “rápidamente y con decisión”, en referencia al confinamiento impuesto en Londres y el sureste del país.

De acuerdo a la revista científica Science, el origen fue durante una infección prolongada de un solo paciente, que permitió que el SARS-CoV-2 pasara por un período prolongado de rápida evolución.

2. ¿Por qué no sorprende que el coronavirus mute?

A diferencia de sus parientes cercanos, el SARS-CoV-2 puede atacar y penetrar fácilmente las células humanas en múltiples puntos. Los pulmones y la garganta son los objetivos principales. Una vez dentro del cuerpo, el virus hace uso de un arsenal diverso de moléculas peligrosas. Entonces, así puede duplicarse y desplegar su carga viral.

Cifras del coronavirus.
Cifras del coronavirus.

3. ¿Qué cambia con esta nueva mutación?

La nueva cepa incorpora una mutación, llamada N5017, en la proteína de la “espícula” del coronavirus. Esa le permite engancharse a las células humanas para penetrarlas.

De acuerdo a un estudio preliminar, se detectó un grupo filogenético distinto (llamado linaje B.1.1.7) dentro del conjunto de datos de vigilancia del COG-Reino Unido. Este grupo ha estado creciendo rápidamente durante las últimas 4 semanas. Desde entonces se ha observado en otras ubicaciones del Reino Unido, lo que indica una mayor y rápida propagación.

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4. ¿En qué países ya se registraron casos?

La nueva variante también ha sido identificada en países como Italia, Dinamarca, Holanda, Sudáfrica y Australia. Dada su gran capacidad de contagio es probable que surja en otras naciones.

5. ¿Las vacunas servirán?

La mayor incógnita hoy gira en torno a las vacunas que se desarrollaron, ¿servirán para esta nueva mutación? Ewan Birney aseguró a The Guardian que las vacunas han sido probadas con muchas variantes del virus en circulación. “Por lo tanto, hay razones para pensar que las vacunas aún funcionarán contra esta nueva cepa, aunque obviamente eso debe ser probado a fondo”.

6. ¿Hay que adoptar nuevas medidas sanitarias para evitar contagios?

Según algunos medios internacionales, no. Los anuncios y las medidas adoptadas como el cierre de fronteras y la suspensión de los vuelos desde y hacia Reino Unido para evitar que esta nueva mutación se propague por el mundo trasladan a la población a los primeros días en los que el virus era algo desconocido.

Sin embargo, hoy las medidas sanitarias como el distanciamiento social, el uso de las mascarillas, el constante lavado de manos permiten imaginar que el mundo hoy cuenta con más herramientas.

7. ¿Podría ser la variante dominante?

Para el investigador, Calum Semple, “el coronavirus mutado que se propaga rápidamente en el Reino Unido probablemente se convertirá en la cepa global dominante”. Gibraltar se convirtió recientemente en el quinto lugar fuera de Gran Bretaña en confirmar un caso de la nueva variante. Hace tan solo algunas horas en Roma confirmaron un caso de la nueva cepa.

Fuente: Infobae


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