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domingo, septiembre 19, 2021

¿Solo usamos el 10 %? Mitos sobre el cerebro que debes conocer

REDACCIÓN. Seguramente has oído más de una vez que solo usamos el 10 % de nuestro cerebro o que consume la mitad de la energía de nuestro cuerpo. Todavía hay muchos mitos sobre este órgano complejo del que cada vez sabemos más pero que aún alberga muchos misterios.

Los profesores Diego Redolar, neurocientífico y psicobiólogo, acompañado de Joan Campas, investigador de la relación entre la neurociencia y las humanidades, compartieron algunos de los diez neuromitos más extendidos.

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  • Solo utilizamos el 10 % de nuestro cerebro

Los expertos explican que la verdad es que lo usamos todo. No hay una cantidad de materia neural de reserva esperando a que se le asigne otro trabajo

“Esto lo confirman miles de escáneres cerebrales en los que se pueden ver ondas de actividad que cruzan todo el cerebro, incluso cuando se pide a los sujetos que no piensen en nada”, aseguran.

  • Las neuronas, a diferencia de otras células, no se regeneran

Apuntan que existe la creencia de que nacemos con un número determinado de células cerebrales y que cuando nos hacemos adultos es imposible generar otras nuevas.

“Teorías recientes lo desmienten y sugieren que en que el cerebro adulto de una rata se produce todos los días entre 5.000 y 10.000 neuronas nuevas, concretamente en el hipocampo”, aclaran.

Nuestro cerebro es un órgano sumamente importante.

La principal función del hipocampo es la memoria inmediata. En las personas con alzhéimer es lo primero que se deteriora, por eso no recuerdan lo que les acabas de decir o quién los ha llamado por teléfono.

  • El cerebro gasta la mitad de energía corporal

De acuerdo a Redolar y Campas este es uno de los mitos más extendidos sobre el cerebro. Sobre ello, los expertos reconocen que “es cierto que las células nerviosas tienen necesidades energéticas muy elevadas”.

“Sin embargo, el encéfalo lo que utiliza es el 20 % del total del oxígeno corporal y una fracción similar de glucosa”, explican. Así pues, el cerebro no consumiría el 50 % de la energía corporal.

  • Tras el nacimiento, el cerebro tarda meses en madurar

No tarda unos meses, sino mucho más. De hecho, el cerebro es el órgano que tarda más en madurar.

“El desarrollo del sistema nervioso es diferente según las estructuras y regiones corticales. Por ejemplo, las áreas prefrontales son las últimas en completar el proceso de desarrollo y lo hacen alrededor de los dieciocho años de edad”, afirman.

Esto implica que, a medida que madura la corteza prefrontal, el individuo empieza a adquirir una serie de competencias relacionadas con la capacidad de inhibición de respuestas no apropiadas, el razonamiento abstracto, etc.

Por tanto, el cerebro va cambiando y madurando hasta la edad adulta. Se sabe por ejemplo que a los 14 años es cuando empiezan más trastornos mentales. A esta edad el cerebro experimenta muchos cambios, pero es tan plástico que se puede lograr que madure de forma sana con las estrategias adecuadas, evitando así trastornos mentales futuros en adolescentes de riesgo.

Profesionales aclaran dudas del cerebro.

También se sabe que el alcohol o un coma etílico a los 14 o 15 aumentan el riesgo de trastorno mental porque el cerebro es inmaduro. A medida que el cerebro llega a la edad adulta es más estable, aunque nunca deja de cambiar.

  • En la vejez no se crean nuevas conexiones neuronales

“A lo largo de la vida se van generando conexiones cerebrales, incluso durante la vejez. La plasticidad del cerebro, es decir, su capacidad de cambio está siempre presente. No solo durante el proceso de desarrollo del cerebro, sino también una vez está completamente formado.

“Eso sí, a medida que las personas se hacen mayores, la conectividad entre las neuronas no es tan susceptible al cambio, su maleabilidad disminuye”, advierten.

La práctica de ejercicio y, sobre todo, la estimulación del cerebro mediante el aprendizaje de cosas nuevas generan nuevas conexiones neuronales, independientemente de la edad que tengas.

  • La duración del bostezo indica el oxígeno que necesita tu cerebro

Este mito sí sería en parte cierto. Un estudio reciente ha revelado que la duración de un bostezo predice el peso del cerebro y el número de neuronas en la corteza, donde residen las capacidades cognitivas.

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