Reglas básicas para poder entender y seguir el Super Bowl LI

En qué consiste cada posesión, cuántos puntos se obtienen con un touchdown, qué rol cumple el reloj en el juego.

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Super Bowl

Hoy, New England Patriots y Atlanta Falcons disputarán una nueva edición del Super Bowl, la gran final del fútbol americano.

Para gran parte de los amantes del deporte alrededor del mundo representa un espectáculo de enorme magnitud, aunque de imposible interpretación del juego, debido a la dificultad de sus reglas.

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Durante las casi tres horas de duración del evento, muchísimos lo consumirán sólo para ver el show de Lady Gaga en el entretiempo o para tratar de espiar los millonarios estrenos de comerciales de las empresas más grande del mundo. Pero habrá pocos, muy pocos, que intentarán entender el juego.

Por eso te traemos guía básica de nueve reglas para ayudar a aquellos voluntariosos que intentarán entender el juego y disfrutar del mismo.

Aquellos que querrán interpretar algo más que ver a gigantes de casi dos metros con cascos y hombreras chocar una y otra vez con una pelota ovalada de por medio.

Cuánto dura un partido, cuándo cambia la posesión de la pelota, cuántos puntos se ganan con un Touchdown o qué rol cumple el reloj son algunos de los parámetros determinantes en el desarrollo de cualquier partido de la NFL. ¿En qué consisten?

Duración

Cada partido de fútbol americano consiste en cuatro parciales de 15 minutos cada uno.

Cantidad de jugadores por equipo

Cada equipo cuenta con once jugadores en cancha para cada jugada. A diferencia de la mayoría de los deportes, en el fútbol americano existen un equipo de ataque, otro compuesto íntegramente por otros jugadores para la defensa y hay una tercera variante, llamada “equipos especiales”, en la que existe una mezcla de ambos y es utilizada para los tiros de campo y las patadas de inicio.

Quarterback, el “enganche” de la NFL

El puesto más importante de un equipo de fútbol americano es el del quarterback (también llamado mariscal de campo en partes de latinoamerica). Se trata de quien toma todas las decisiones ofensivas de su equipo.

Es el único del ataque que mantiene un dialogo directo con el entrenador, es el que ordena las jugadas al resto del equipo y es el que decide en qué ocasión pasar el ovoide vía aérea o dárselo a un “corredor” para ganar yardas.

Receptores y corredores

En ataque, hay dos tipos de jugadores clave. Por un lado los receptores, quienes son los que corren alrededor del campo sin la pelota a la espera de que el quarterback les dé un pase y así su equipo pueda ganar yardas.

Por otro lado, existen los corredores, quienes parten desde atrás de la formación de su equipo, el quarterback les da la pelota de mano en mano y tratan de penetrar la defensa rival con el objetivo de ganar la mayor cantidad de yardas posibles.

Touchdown, el “gol” del fútbol americano

El principal objetivo de anotación en el fútbol americano es el denominado “touchdown”, que consiste introducir el ovoide en la zona de anotación del equipo rival, ubicada en cada extremo del campo.

A diferencia del rugby, donde la pelota se debe apoyar en el suelo, en este deporte se considera touchdown cuando la pelota ingresa en su zona, siempre y cuando su portador haya apoyado antes sus dos pies dentro de la cancha.

Puntos

Cada touchdown tiene un valor de 6 puntos y brinda la oportunidad de una jugada adicional. Se puede apelar a un tiro de campo, con un valor de 1 punto o se puede intentar realizar otra jugada de Touchdown a tres yardas de distancia de la zona de anotación, con un valor de 2 puntos.

Esta segunda posibilidad casi no es utilizada, debido a su dificultad de éxito. Generalmente apelan a ella equipos que tienen que descontar 8 puntos. A su vez, los tiros de campo (Field Goal) tienen un valor de 3 puntos.

Posesiones

Quizás se trate de la regla básica y elemental para poder seguir un partido de fútbol americano. El campo de juego está compuesto por 100 yardas. Dado que el objetivo es llevar la pelota al extremo opuesto, la clave para cada equipo es avanzar la mayor cantidad de yardas posibles con cada jugada.

En una posesión, cada equipo dispone de cuatro intentos para poder avanzar 10 yardas. Si lo consigue, ese contrato se renueva.