Cómo es el preservativo del futuro y por qué es ultra resistente

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Condones
Este promete mayor satisfacción

REDACCION. Condones más seguros y confortables podrán ser ahora ser elaborados con un producto a base de hidrogel que es totalmente impermeable. Es más seguro y cómodo para el usuario, según sus creadores

El método consiste en añadir una capa de hidrogel (un polímero que contiene gran cantidad de agua y es blando) a diferentes elastómeros como la goma, el látex y la silicona.

Como resultado se obtienen láminas de hidrogel que, además de ser suaves y flexibles, resultan impermeables. Esto para los virus y otras pequeñas moléculas.

Esta particularidad lo convierte en un material ideal para hacer condones más resistentes y seguros.

Por otra parte, reduce la fricción y la incomodidad que ocasiona en algunas personas los condones tradicionales.

Lo anterior fue publicado en un artículo de la revista especializada Advanced Healthcare Materials.

A su vez, el hidrogel podría ser revestido con una capa de medicamentos para tratar la alergia al látex.

Debido a su gran resistencia y flexibilidad, este hidrogel se podría emplear en otro tipo de productos, como los catéteres y ciertos elementos quirúrgicos.

No sólo se reducirían las chances de que el paciente adquiera una infección, sino que también se le proporcionaría mayor comodidad justamente por tratarse de un material sumamente flexible y adaptable.

“Demostramos que el hidrogel tiene el potencial de reemplazar a los elastómeros comunes. Tenemos un método para integrar geles con otros materiales y creemos que esto tiene el potencial de ser aplicado a diferentes instrumentos médicos que entran en contacto con el cuerpo”, subrayó Xuanhe Zhao, integrante del departamento de Ingeniería Mecánica del MIT y quien lideró el equipo de investigación.

El producto también podría servir para identificar moléculas inflamatorias. A su vez, se le podría incorporar medicamentos que se irían desprendiendo de manera gradual para tratar ese tipo de afecciones.

Cómo lo desarrollaron

Es resistible

El equipo de Zhao ya había experimentado con diferentes técnicas para elaborar hidrogeles resistentes y flexibles a partir de diferentes productos integrados, principalmente por agua y polímeros.

Desarrollaron una técnica para unir hidrogeles con elastómeros tratando primero esas superficies (goma y silicona) con benzofenona. Esta solución molecular  al ser expuesta a la luz ultravioleta, crea enlaces químicos resistentes entre el elastómero y el hidrogel.

Los investigadores aplicaron esas técnicas para fabricar una lámina de hidrogel: una capa de elastómero entre dos capas de hidrogel. Luego sometieron la estructura laminada a una serie de pruebas. Estos llegaron a la conclusión de que se mantenía unida, sin daños ni roturas, aún cuando era estirada.